HRC47: End human rights violations against protesters in Colombia

More than 300 organizations around the world urge the world's highest human rights body to act on the grave situation in Colombia (disponible en Español)

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Yesterday, June 22, 2021, during the 47th session of the United Nations Human Rights Council in Geneva, Switzerland, a group of more than 300 non-governmental human rights organizations, social movements and victims' associations presented a joint oral statement calling for action by the international community in response to the grave human rights violations committed in recent weeks in Colombia.

The organizations echoed the concerns expressed by the High Commissioner for Human Rights, Mrs. Michelle Bachelet, on Monday, during the presentation of her annual report. The High Commissioner called for prompt, effective and independent investigations into the 56 deaths (54 of them civilians and 2 police officers) recorded by her Office in the context of the protests - that began on April 28, 2021 (National Strike) -  as well as the implementation of the Peace Agreement. The terms of the Peace Agreement are key to addressing the structural inequalities that have given rise to the protests and the State’s brutal response to them.

During the same interactive dialogue, the diplomatic missions of Belgium and Switzerland called for the respect of the right to freedom of assembly; expressed concern over the excessive use of force during the protests, and called for channels of dialogue to be set up.

In their statement to the Council, the non-governmental organisations highlighted a range of violations against those exercising their right to protest in Colombia, including killings, excessive use of force, acts constituting torture and other inhuman treatment, forced disappearances, sexual violence, arbitrary detentions and attacks, including cyber-attacks.

The organizations noted that these events which constitute flagrant violations of human rights, have taken place despite both the ruling of the Supreme Court of Justice urging the Colombian security forces not to act in a violent, arbitrary and systematic manner during the demonstrations, and the calls of human rights mechanisms to cease these violations.

They also highlighted that the protests are linked to demands for human rights-related structural changes, including in regard to poverty (42% of Colombian society lives in poverty and 15% in extreme poverty), inequality, growing social injustices, impunity, systemic racism and systematic violence against human rights defenders, including social, peasant, union and indigenous leaders and the press, and the lack of full implementation of the 2016 Peace Agreement.

The organizations urged the Human Rights Council to demand that Colombia cease the use of violence and respect the right to peaceful protest; to carry out independent investigations of human rights violations committed in this context; to accept the visit of Special Procedures; and to facilitate the building of social consensus around structural demands.

Finally, they asked the High Commissioner, through the monitoring of her office in Colombia, to prepare a report on the human rights violations committed during the protests.

The joint declaration, which brought together various organizations from Colombia, Latin America and different countries of the world, was read before the Council by a representative of the Franciscan Family in Colombia.

Despite the fact that the relationship between the protests and the lack of effective implementation of the Havana Peace Accords has been constantly highlighted by Colombian social organizations, in its response to the High Commissioner, the Colombian State denied the link between the National Strike and the lack of implementation of the agreements. Once again the Colombian Government has ignored the demands of the sectors involved in the protests and downplayed the relevance of the implementation of internationally binding agreements.

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Mas de 300 organizaciones alrededor del mundo urgen a la más alta instancia global en Derechos Humanos a actuar frente a la grave situación en Colombia 

Ayer 22 de junio del 2021, en el marco de la sesión numero 47 del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ginebra, Suiza, un grupo conformado por más de 300 organizaciones no gubernamentales de derechos humanos, movimientos sociales y asociaciones de víctimas presentaron una declaración oral conjunta pidiendo acción por parte de la comunidad internacional ante las graves violaciones a los derechos humanos cometidas estas últimas semanas en Colombia.

Las numerosas organizaciones reafirmaron las preocupaciones expresadas por la Alta Comisionada de Derechos Humanos, la Señora Michelle Bachelet, este lunes, durante la presentación del informe anual, quien llamó a la realización de investigaciones prontas, efectivas e independientes, ante las 56 muertes (54 de ellas civiles y 2 policías) registradas por su Oficina en el contexto de las protestas iniciadas el 28 de abril de 2021 (Paro Nacional), así como a la implementación del Acuerdo de Paz como clave para abordar las causas estructurales que han generado las protestas y la brutal respuesta del Estado a estas.

Asimismo, durante el respectivo diálogo interactivo, las misiones diplomáticas de Bélgica y Suiza solicitaron respeto al derecho a la libertad de reunión y expresaron preocupación por el uso excesivo de la fuerza, llamando a establecer canales de diálogo. 

Mediante la declaración las organizaciones firmantes resaltaron los asesinatos, el uso excesivo de la fuerza, los actos constitutivos de tortura y otros malos tratos, las desapariciones forzadas, la violencia sexual, las detenciones arbitrarias y los ataques, incluidos los ciberataques contra quienes ejercen su derecho a protestar en Colombia.

Las organizaciones expresaron que estos hechos constituyen violaciones flagrantes de los derechos humanos, que han tenido lugar a pesar del fallo de la Corte Suprema de Justicia, que instó a la Fuerza Pública de Colombia a no actuar de manera violenta, arbitraria y sistemática durante las manifestaciones y los llamamientos de mecanismos de derechos humanos a cesar estas violaciones.

Igualmente destacaron que las protestas se vinculan a reivindicaciones estructurales ligadas a los derechos humanos, incluyendo la pobreza - el 42% vive de la sociedad colombiana vive en la pobreza y el 15% en la pobreza extrema - , la desigualdad, injusticias sociales crecientes, la impunidad, el racismo sistémico y la violencia sistemática contra las personas defensoras de derechos humanos, incluyendo líderes sociales, campesinas, sindicales e indígenas y la prensa y a la falta de la plena implementación del Acuerdo de Paz de 2016.

Las organizaciones exhortaron al Consejo de Derechos Humanos a exigir a Colombia el cese del uso de violencia y el respeto del derecho a la protesta pacífica; a que investigue de forma independiente las violaciones a los derechos humanos cometidas en este contexto; a que acepte la visita de los procedimientos Especiales y a que apoye el logro de consensos sociales en torno a las demandas estructurales.

Finalmente pidieron a la Alta Comisionada a la Alta Comisionada, que, por medio del monitoreo de su oficina en Colombia, elabore un reporte sobre las violaciones de derechos humanos cometidas durante las protestas. 

La declaración conjunta que agrupó diversas organizaciones de Colombia, América Latina y de distintos países del mundo fue leída ante el Consejo por un representante de la Familia Franciscana en Colombia.

A pesar de que la relación entre las protestas y la falta de una efectiva implementación de los Acuerdos de Paz de la Habana ha sido constantemente mencionada dentro de las demandas de las organizaciones sociales colombianas, en su respuesta a la Alta Comisionada el Estado Colombiano negó la vinculación entre el Paro Nacional y la falta de implementación de los acuerdos, una vez más haciendo oídos sordos a las reivindicaciones de los sectores involucrados en las protestas y restando relevancia a la implementación de acuerdos internacionalmente vinculantes.

 

Photo Credit: © Gustave Deghilage