Oltre 281 milioni di persone – quasi il 4% della popolazione mondiale – non vivono nel Paese in cui sono nati. La Giornata internazionale dei migranti è un’occasione per fare luce sulle sfide che le persone in movimento devono affrontare. Mentre il numero di migranti in tutto il mondo continua a crescere – a causa di fattori come la povertà, l’insicurezza o gli effetti del cambiamento climatico – l’attuazione di un approccio ai diritti umani alla mobilità umana è ancora in ritardo.

Le politiche e le pratiche ostili in materia di immigrazione, come la militarizzazione delle frontiere e la criminalizzazione dei migranti, aumentano la loro vulnerabilità alle violazioni dei diritti umani. Ciò è particolarmente vero nelle Americhe, dove queste pratiche costringono le persone a utilizzare rotte sempre più pericolose, sottoponendole a estorsioni, violenze sessuali e uccisioni da parte di cartelli e contrabbandieri.

In questo contesto, i francescani sono in prima linea per aiutare i migranti. Creata nel 2018, la Rete Francescana per i Migranti (FNM) si propone di “formare un corridoio per il sostegno umanitario ai migranti in tutte le Americhe”. I membri della Rete lavorano direttamente sul campo fornendo servizi essenziali come alloggi temporanei e cibo, ma cercano anche di sostenere i diritti dei migranti presso le Nazioni Unite attraverso Franciscans International.

La creazione di rifugi vicino ai punti di attraversamento delle frontiere svolge un ruolo essenziale nel preservare la sicurezza e la dignità delle persone in movimento in Colombia, America Centrale, Messico e Stati Uniti.

Infatti, molte persone si trovano in situazioni disastrose quando arrivano in un centro di accoglienza. Alcuni hanno perso tutto, possono aver assistito o sperimentato violenze estreme o talvolta sono stati separati dalla famiglia. Alejandra Conde, dell’associazione francescana La 72, spiega: “Ci troviamo in un contesto nel sud del Messico dove ci sono molti, molti problemi di violazione da parte delle autorità e anche della criminalità organizzata, della criminalità comune, dei rapimenti, delle aggressioni, delle rapine e della violenza sessuale”.

“Siamo difensori dei diritti dei migranti”.


Situata a Tenosique, la casa di accoglienza La 72 accoglie i migranti e presta particolare attenzione alle vittime di reati, fornendo loro sostegno psicologico e informandole sui loro diritti. “Teniamo anche conto dell’intersezionalità e prestiamo un’attenzione specifica ai gruppi più vulnerabili, come i minori non accompagnati, i bambini, le donne e i membri della comunità LGBTQ+”, spiega Alejandra. Per farlo, utilizzano varie strategie, come la creazione di spazi diversi in cui le persone si sentono al sicuro: per esempio, ci sono alcune parti del rifugio in cui sono ammesse solo le donne.

Oltre al supporto psicologico e alla consulenza, la maggior parte dei rifugi offre servizi medici, colmando la lacuna della mancanza di accesso all’assistenza sanitaria per i migranti. Forniscono anche beni di prima necessità come cibo, kit di articoli da toeletta e vestiti.

Per suor Isabel Turcios (FMI), direttrice del rifugio per migranti Frontera Digna a Coahuila, la loro presenza è essenziale: “Date le situazioni di vulnerabilità in cui vivono i migranti, il lavoro svolto da questo rifugio è di vitale importanza perché possiamo ascoltare, accogliere, proteggere e fornire consulenza legale nelle situazioni che lo richiedono. Siamo difensori dei diritti dei migranti”. A Frontera Digna le suore offrono assistenza e consigli spirituali, ma indirizzano anche le persone ad altre organizzazioni locali a seconda delle loro esigenze.

“Il problema di migrare senza informazioni è come se si camminasse per strada con gli occhi bendati, perché non si sa dove andare e cosa fare”.

Un altro filo conduttore tra i centri di accoglienza della Rete è l’importanza attribuita all’accesso alle informazioni: “Il problema della migrazione senza informazioni è come se si camminasse per strada con gli occhi bendati perché non si sa dove andare e cosa fare”, dice Alejandra Conde. Eppure molte persone iniziano il loro viaggio senza conoscere i processi di regolarizzazione e i meccanismi di protezione disponibili. Quando arrivano in uno dei centri di accoglienza, vengono informati sulle opzioni a loro disposizione e possono scegliere con cognizione di causa cosa fare.

Tuttavia, sebbene questi luoghi siano essenziali per garantire la dignità umana delle persone in movimento, devono costantemente affrontare degli ostacoli. Innanzitutto, la natura stessa dei rifugi per migranti li rende vulnerabili a molestie e attacchi da parte di attori statali e non. In Messico, non solo i migranti ma anche le persone che li accompagnano nei processi di regolarizzazione dei visti sono regolarmente minacciati dalle autorità. Inoltre, con i flussi migratori che continuano ad aumentare, i centri di accoglienza operano spesso a pieno regime. A questo si aggiunge una grave mancanza di fondi, dato che molti rifugi si affidano alle donazioni: “Sarebbe bello avere un aiuto finanziario per gli eventi imprevisti, così come per i farmaci di base e altri articoli di soccorso”, dice suor Isabel.

Nonostante le difficoltà, la Rete Francescana per i Migranti (FNM) rimane fiduciosa e impegnata a proteggere la dignità delle persone in movimento: “Può essere frustrante dover affrontare ogni giorno questi abusi contro i migranti”, dice Alejandra. “Ma allo stesso tempo, è molto soddisfacente vedere le persone che se ne vanno con le loro valigie, con le loro giacche, con una carta e il loro status regolarizzato, e vedere quei volti felici quando se ne vanno”.

Si tratta di una traduzione automatica. Ci scusiamo per gli eventuali errori che ne derivano. In caso di divergenze, fa fede la versione inglese.

Franciscans International è orgogliosa di far parte della variegata coalizione globale che oggi ha ricevuto il Premio delle Nazioni Unite per i Diritti Umani. Assegnato una volta ogni cinque anni, il prestigioso premio riconosce il ruolo vitale svolto da questa coalizione nel sostenere il riconoscimento da parte degli Stati membri delle Nazioni Unite del diritto umano a un ambiente pulito, sano e sostenibile.

Questo risultato è stato possibile solo grazie agli sforzi instancabili iniziati più di dieci anni fa e che hanno portato migliaia di organizzazioni e persone di tutto il mondo a unirsi per spingere le Nazioni Unite a riconoscere questo diritto – prima nel 2021 dal Consiglio dei Diritti Umani delle Nazioni Unite e poi nel 2022 dall’Assemblea Generale delle Nazioni Unite.

Il premio è stato ritirato a New York a nome della coalizione da sei rappresentanti di Africa, Asia, Europa, Pacifico, Nord America, America Latina e Caraibi. La natura eterogenea di questo gruppo non solo rappresenta la portata della coalizione, ma esemplifica anche la rilevanza globale del diritto ad un ambiente sano come parte integrante del godimento di tutti gli altri diritti umani.

La Coalizione Globale della Società Civile, dei Popoli Indigeni, dei Movimenti Sociali e delle Comunità Locali per il Riconoscimento Universale del Diritto Umano ad un Ambiente Pulito, Sano e Sostenibile riunisce oltre 1.350 organizzazioni di 75 Paesi.

Nel nostro lavoro in FI, questa intersezione e le nuove strade per l’advocacy che si aprono con il riconoscimento di questo diritto sono evidenti. In Asia-Pacifico e nelle Americhe, ad esempio, le attività commerciali incontrollate hanno colpito gravemente la vita dei Popoli Indigeni e di altre comunità che tradizionalmente fanno affidamento sull’ambiente naturale per il loro sostentamento.

Sempre nelle Americhe, così come in Africa, il degrado ambientale sta esacerbando i flussi migratori e gli spostamenti interni. Sia a livello di base che nei processi globali, come le Conferenze sul clima delle Nazioni Unite, il diritto a un ambiente sano può essere il fondamento di politiche inclusive e basate sui diritti, che cercano di combattere la tripla crisi planetaria e i suoi impatti.

“L’assegnazione del Premio per i Diritti Umani sottolinea l’universalità del diritto a un ambiente sano. Tutti abbiamo bisogno di aria pulita, cibo adeguato e sostenibile, acqua e servizi igienici, e altri elementi del diritto a sopravvivere e prosperare”, ha dichiarato Budi Tjahjono, Direttore di FI per l’advocacy internazionale. “Già 161 Stati hanno sancito questo diritto nella loro legislazione nazionale. Sebbene questo sia incoraggiante, è solo l’inizio: dobbiamo e continueremo a lavorare per attuare pienamente questo diritto umano per tutti”.

FI ha continuato a sostenere l’inclusione del diritto in altri spazi e documenti finali, per garantire la coerenza in tutte le Nazioni Unite.  FI sta anche conducendo consultazioni e ricerche per una nuova pubblicazione che prevediamo di lanciare all’inizio del 2024. Esaminando casi concreti, questo documento mirerà a colmare le lacune esistenti nella comprensione del diritto recentemente riconosciuto e ad offrire strumenti agli attivisti di base e ai leader delle comunità che cercano di proteggere e realizzare il diritto ad un ambiente sano.

Mentre celebriamo il Premio per i Diritti Umani, rimaniamo impegnati a lavorare con tutti i nostri partner e a proseguire il lungo cammino verso l’attuazione e il godimento del diritto ad un ambiente sano per tutti.

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75 anni fa, mentre il mondo usciva dagli orrori della Seconda Guerra Mondiale, l’Assemblea Generale delle Nazioni Unite proclamò la Dichiarazione dei Diritti Umani. Oggi, rimane un documento unico che pone la dignità intrinseca di tutte le persone come base per la libertà, la giustizia e la pace.

Fin dall’inizio, la Dichiarazione universale ha risuonato profondamente con i francescani. Guardando all’esempio di Francesco d’Assisi – la cui fede è stata plasmata dalla sua esperienza di soldato – è facile capire come questo documento sia in sintonia con la sua fede senza compromessi nella dignità umana.

Tuttavia, mentre celebriamo questo anniversario, è anche dolorosamente chiaro che la realizzazione di questi valori rimane una realtà lontana per molti, sia a causa dei conflitti, della povertà estrema o delle crisi ambientali che dobbiamo affrontare. Insieme ai loro alleati, i francescani restano impegnati a mettere in pratica le parole della Dichiarazione Universale, sia attraverso l’azione diretta sul campo che presso le Nazioni Unite.

Nell’ambito delle celebrazioni per il 75° anniversario della Dichiarazione Universale, l’Ufficio dell’Alto Commissario per i Diritti Umani ha organizzato un evento di due giorni ad alto livello a Ginevra. Durante questo incontro, gli Stati membri dell’ONU e le organizzazioni della società civile sono stati invitati a partecipare ad un “albero delle promesse” per offrire i loro impegni concreti in materia di diritti umani.

Markus Heinze OFM, Direttore esecutivo di FI, ha colto l’occasione per rilasciare la seguente dichiarazione:


“Franciscans International apprezza l’opportunità di esprimere il nostro impegno in occasione del 75° anniversario della Dichiarazione Universale dei Diritti Umani.

Per quasi 35 anni, Franciscans International ha costruito ponti tra i francescani che lavorano a livello di base e le Nazioni Unite.

Con il supporto del nostro team di esperti in diritti umani a Ginevra e a New York, le preoccupazioni dei francescani e delle comunità che rappresentano sono portate all’attenzione della comunità internazionale.

Unendo questi due mondi, Franciscans International sostiene la dignità umana e la giustizia ambientale, utilizzando un approccio basato sui diritti.

Oggi, celebriamo la Dichiarazione Universale dei Diritti Umani. Domani, continueremo a impegnarci per contribuire a realizzare le promesse che contiene per tutti noi.

Pertanto,

Ci impegniamo a lavorare per una comunità globale in cui,

  • la dignità di ogni persona sia rispettata,
  • e risorse siano condivise in modo equo,
  • l’ambiente sia protetto,
  • le nazioni e i popoli vivano in pace.

Grazie”.

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Presso alcuni gruppi etnici del Benin settentrionale, le caratteristiche di un bambino alla nascita e nei mesi successivi sono cruciali per la sua sopravvivenza. Dalla sua posizione durante il parto al modo in cui si mette i denti, può essere accusato di essere un bambino “strega”. Secondo le credenze tradizionali, diventa una maledizione per la sua famiglia e per l’intera comunità e deve essere eliminato.

Abbiamo parlato con Fratel Auguste Agounpké, che da oltre 20 anni è impegnato nella lotta contro l’infanticidio rituale. Sebbene da allora siano stati fatti molti progressi, tra cui la criminalizzazione di questa pratica da parte del Benin nel 2015, essa non è ancora scomparsa del tutto. Sebbene l’abbandono sia ora più spesso scelto come alternativa alla morte, i bambini accusati di stregoneria soffrono ancora di stigmatizzazione ed esclusione. Abbiamo avuto modo di parlare delle attività di sensibilizzazione sul campo a cui Fratel Auguste ha preso parte, nonché del suo coinvolgimento nell’advocacy internazionale.


Può presentarsi e presentare il suo lavoro sull’infanticidio rituale in Benin?

Mi chiamo Auguste, sono un frate cappuccino e lavoro per Franciscans-Benin. La prima volta che ho sentito parlare dei cosiddetti bambini stregati è stato quando sono stato inviato in missione nel nord del Paese nel 2003. È stato strano per me, perché è qualcosa che non esiste nel sud. Un giorno, un catechista della parrocchia venne ad avvisare il parroco che un bambino di otto mesi stava per essere giustiziato perché gli era spuntato il primo dente sulla mascella superiore. Salimmo subito in macchina e ci recammo al villaggio. I genitori erano presenti ma non avevano diritto di parola: spettava al nonno decidere la sorte del bambino. Ha acconsentito a portare con noi il nipote, ma ha confermato che lo avrebbe ucciso se lo avesse rivisto. Poi c’è stato un secondo caso, una bambina che aveva iniziato anche lei a mettere i denti sulla mascella superiore. La madre, che se ne accorse subito, andò a vivere con i suoi genitori per un po’, in modo che nessuno se ne accorgesse. Ma anni dopo, finalmente, lo ammise al marito. La figlia aveva già 9 anni, ma il padre voleva ancora ucciderla, così siamo dovuti andare a cercarla. In questo modo abbiamo salvato una decina di bambini.

Quali sono i diversi motivi per cui un bambino può essere definito “stregone”?

Oltre alla dentizione, che deve iniziare dalla mascella inferiore, è molto importante anche la posizione del bambino durante il parto. Il neonato deve cadere sulla schiena, guardando il cielo: se esce dai piedi, dalle spalle o in posizione podalica, dovrà essere sacrificato. Poiché la maggior parte delle donne partorisce in casa, spesso è un’ostetrica del villaggio a occuparsene. Ma alcune di loro approfittano del fatto di essere le uniche ammesse nella stanza – e quindi di poter assistere alla posizione del bambino alla nascita – per regolare i conti. A volte mentono per danneggiare la partoriente, ad esempio se hanno avuto una disputa con lei. Infine, il numero 8 è di cattivo auspicio nella tradizione dell’etnia Bariba. Se una donna partorisce prematuramente all’ottavo mese, questo non è accettato. Allo stesso modo, un bambino non dovrebbe mettere i primi denti a otto mesi.

Cosa succede alle donne che mettono al mondo questi bambini?

Finché accettano di eliminare il loro bambino, non ci sono problemi per loro. Se invece decidono di tenerlo nonostante tutto, anche loro saranno in pericolo. L’ho sperimentato in prima persona quando ero al nord. La nipote del vescovo con cui vivevo ha dato alla luce un bambino in una posizione “scomoda”. Con tutta la sensibilizzazione che avevamo fatto nella regione, lei voleva proteggere il suo bambino e, poiché suo marito non proveniva dalla stessa cultura, non aveva motivo di voler sacrificare il suo bambino. Tuttavia, la famiglia della madre dava molta importanza alle credenze tradizionali. Lei e il marito sono dovuti fuggire dal villaggio per proteggere il loro bambino. Se fosse rimasta, anche la sua vita sarebbe stata a rischio.

Quali sono state le tappe principali della vostra lotta contro l’infanticidio rituale?

Nel 2007 siamo stati invitati da Franciscans International a partecipare a un corso di formazione sull’uso dei meccanismi di protezione dei diritti umani delle Nazioni Unite. Ero con una sorella francescana che allora non conoscevo, suor Madeleine Koty, che aveva già salvato cinque bambini dall’omicidio rituale. Io ne avevo salvati tre. Decidemmo quindi che era importante portare questo problema all’attenzione della comunità internazionale e qualche mese dopo presentammo un rapporto alle Nazioni Unite. Due Paesi hanno reagito immediatamente e hanno formulato raccomandazioni per vietare questa pratica. Al nostro ritorno, abbiamo continuato il nostro lavoro di sensibilizzazione nelle comunità locali dove il fenomeno è diffuso e nel 2012, con il sostegno di FI, è stata creata la nostra ONG Franciscains-Bénins. Combinando l’advocacy internazionale con la sensibilizzazione a livello locale, posso dire che, dopo anni di lavoro, le cose sono cambiate molto e questi bambini non vengono più uccisi in modo così sistematico. Tuttavia, la paura rimane e i bambini “non nati” continuano a essere abbandonati. A volte riusciamo a sensibilizzare una famiglia affinché tenga il proprio figlio, ma questa rimane un’eccezione.

Può farci un esempio di una campagna di sensibilizzazione che siete riusciti a realizzare?

Nel nord del Benin abbiamo organizzato un corso di formazione di una settimana per cinque ostetriche. Alcune di queste ostetriche hanno ancora la tradizione di dire alle famiglie la posizione esatta del bambino alla nascita. Abbiamo quindi lavorato con loro per incoraggiarle a mantenere il segreto tra l’ostetrica e la madre. Questo progetto è iniziato l’anno scorso e durerà fino al 2025. Continueremo anche le nostre campagne di sensibilizzazione nelle scuole, con gli insegnanti e con vari settori della popolazione. Ritengo che queste campagne a diversi livelli siano essenziali per riuscire a cambiare gli atteggiamenti.

Quali sono le prossime tappe del vostro lavoro per proteggere i cosiddetti “bambini stregoni”?

Attualmente stiamo costruendo un centro temporaneo per accogliere i bambini rifiutati dalle loro famiglie e tenerli al sicuro. L’idea è che possano rimanere lì mentre troviamo loro una famiglia adottiva, cosa che a volte può richiedere mesi. Cerchiamo di scegliere famiglie sensibili a questo tema e vicine ai bambini dal punto di vista culturale e religioso. Infine, forniamo un contributo mensile per le spese generali. Questo progetto è attualmente in corso e si svolgerà per i prossimi tre anni.

Ulteriori informazioni sul lavoro di Franciscans-Benin e Franciscans International sul tema dell’infanticidio rituale.

Si veda il nostro articolo principale sui Francescani in prima linea per i diritti umani.

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Negli anni 2000, la scoperta di grandi riserve di gas e minerali nella provincia più settentrionale del Mozambico, Cabo Delgado, prometteva di portare crescita economica e sviluppo umano alla popolazione. Tuttavia, se da un lato ha portato a massicci investimenti da parte di aziende europee, dall’altro le comunità locali non ne hanno praticamente beneficiato. Al contrario, lo sfruttamento delle risorse ha evidenziato le disuguaglianze e ha contribuito all’aumento della violenza. La situazione a Cabo Delgado si è ulteriormente aggravata nell’ottobre 2017, quando un gruppo estremista localmente noto come Al Shabab* ha intrapreso una brutale insurrezione, colpendo indiscriminatamente i cittadini. Da quando è iniziata, migliaia di persone sono state uccise e oltre un milione sono state sfollate.

In questa crisi complessa e sfaccettata, le Missionarie Francescane di Maria (FMM), di cui fa parte suor Thérèse, stanno aiutando gli sfollati nei campi fornendo supporto psicologico e corsi di formazione pratica, in particolare per le giovani donne. Abbiamo parlato del suo lavoro quotidiano con le persone colpite, di alcune delle cause principali della crisi e di come vede l’advocacy internazionale.


Ci può spiegare in cosa consiste il suo lavoro?

Nel nord del Mozambico, l’arrivo degli sfollati interni è stato improvviso e massiccio. Ogni giorno arrivavano dalle 300 alle 500 persone, alcune con i loro bagagli, altre a mani vuote. Quando è successo, abbiamo dovuto prendere una decisione rapida. Avendo già esperienza di lavoro con i rifugiati ruandesi e burundesi, non ho esitato a mettermi al loro servizio. Grazie alla collaborazione delle autorità locali, siamo riusciti a trovare diversi siti per accogliere le persone, e attualmente abbiamo undici campi nel nostro distretto. La prima cosa che io e le mie consorelle facciamo è accoglierli in uno dei nostri appezzamenti e fornire loro gli aiuti di emergenza inviati dalla nostra congregazione, che comprendono cibo per i primi giorni e una stuoia per dormire. Il nostro lavoro ha anche una dimensione psicologica: ogni mattina, la nostra priorità è stare vicino a loro e ascoltarli. La nostra sola presenza è essenziale. Infine, li addestriamo a essere autosufficienti, in modo che non diventino dipendenti.

Prima di arrivare in questi campi, qual era l’esperienza di questi sfollati?

Molte persone sono state sfollate a causa degli attacchi terroristici, che sono iniziati in modo inaspettato. Gli abitanti dei villaggi hanno assistito impotenti ai gruppi armati che bruciavano le loro case e decapitavano i loro vicini e parenti. Quando si vede questo, non si ha altra scelta che fuggire. Molti di loro sono stati sfollati a causa di questa violenza, ma non è stato l’unico fattore. Infatti, il suolo della provincia di Cabo Delgado è ricco di minerali, il che lo rende un luogo particolarmente attraente per l’industria mineraria. Invece di avviare un dialogo con le popolazioni indigene e i capi tradizionali, le compagnie transnazionali le hanno sfrattate dalle loro terre, spesso con la falsa promessa di dare in cambio nuovi appezzamenti che avrebbero permesso loro di continuare le attività agricole.

Com’è la situazione nei campi?

Grazie all’aiuto di organizzazioni non governative ed ecclesiastiche, la situazione è migliorata. Alcune di esse si stanno occupando dell’acqua scavando pozzi, le strutture sanitarie sono in condizioni migliori e, in generale, la collaborazione con altri enti fa sì che le esigenze locali siano meglio soddisfatte. Medici senza frontiere (MSF), ad esempio, è stata una delle prime a fornire aiuti essenziali. Tuttavia, l’assistenza umanitaria non è sempre costante: a causa della mancanza di fondi, gli aiuti forniti dal Programma alimentare mondiale (PAM) delle Nazioni Unite stanno per cessare, quindi stiamo per ricevere le ultime scorte di cibo. Questo è problematico, perché le piogge sono scarse e ci vogliono tre mesi per il raccolto. La cosa più difficile del nostro lavoro sono i mezzi. Se non abbiamo i mezzi materiali, è tutto finito.

Cosa l’ha ispirata a iniziare questo lavoro e come si collega alla sua vocazione di suora francescana?

Fin dall’inizio della mia vocazione, mi sono vista come una missionaria, il che significa che accetto qualsiasi tipo di lavoro, anche se difficile e rischioso. La nostra Fondatrice diceva: “La mia consacrazione è l’amore”, quindi devo amare tutti senza distinzioni. La mia priorità è aiutare chi soffre, ma svolgo anche il ruolo di mediatore. Poiché in Mozambico la terra è di proprietà dello Stato, alcuni campi sono stati ridistribuiti agli sfollati appena arrivati, creando forti tensioni con la popolazione locale. Questi ultimi hanno iniziato a chiedere una parte dei raccolti come compensazione per la terra che avevano perso. In questo tipo di situazioni, non mi schiero e cerco di mantenere la coesione. Infine, credo che il mio lavoro rifletta il necessario equilibrio tra preghiera e azione.

Che impressione ha avuto della sua prima esperienza alle Nazioni Unite?

Mi è piaciuta perché pensavo che solo alcuni Paesi sarebbero stati rappresentati e avrebbero avuto l’opportunità di parlare – non mi aspettavo che ci fosse così tanta diversità nei dibattiti. Inoltre, gli scambi a cui ho assistito erano molto rispettosi. Ora ho un’impressione completamente diversa dell’ONU e mi rendo conto di quanto lavoro per i diritti umani venga svolto da così tante persone.

Qual è il suo messaggio principale alla comunità internazionale?

La mia richiesta principale è che vengano rispettati i diritti umani e la libertà di espressione. Nel contesto delle attività minerarie in Mozambico, è necessario avviare una conversazione con la società civile e per questo la comunità internazionale ha un ruolo essenziale da svolgere. È importante fare pressione sui capi di Stato affinché si impegnino a dialogare con i loro cittadini e a garantire la loro partecipazione ai processi decisionali che li riguardano. È anche responsabilità dei governi stabilire dei limiti per le aziende e mantenere una reciprocità che includa le popolazioni locali. Infine, sono convinto che potremmo vivere tutti molto bene insieme su questa terra se rispettassimo i diritti umani, diritti che sono inclusi nei Dieci Comandamenti di Dio.

*Nessun legame con l’omonimo gruppo somalo.

Per maggiori informazioni, consultate il nostro articolo principale sui Francescani in prima linea per i diritti umani.

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Molti amici, partner e colleghi di Franciscans International si sono riuniti a Ginevra e online l’8 novembre per inaugurare una nuova era per l’organizzazione e dire addio a Markus Heinze OFM, il cui ultimo mandato come Direttore Esecutivo si sta concludendo dopo oltre un decennio. L’evento è stato anche l’occasione per conoscere e dare il benvenuto al suo successore Blair Matheson TSSF, che assumerà ufficialmente il ruolo il 1° gennaio 2024. 

Markus ha colto l’occasione per ringraziare tutti coloro che si sono impegnati nel lavoro di FI per il sostegno ricevuto negli ultimi anni. “Tutto ciò che abbiamo raggiunto è stato possibile solo grazie a tutti voi. È come un’orchestra: ognuno suona il proprio strumento, ma è questo che crea dei suoni meravigliosi”, ha detto. “Ma naturalmente non si tratta dei nostri risultati, bensì della nostra missione e della nostra visione di rispettare la dignità e i diritti di ogni persona. Per questo vi ringrazio”.

Riflettendo sul cambiamento, il Presidente del Consiglio di Amministrazione Internazionale di FI, Fratel Michael Perry OFM, ha tenuto un breve discorso, esplorando il significato di leadership in un contesto francescano e i suoi legami con la difesa dei diritti umani alle Nazioni Unite. 

Una delle cose più sorprendenti della leadership nel mondo “francescano” – se davvero esiste un mondo del genere – è la sensazione intuitiva che la vera autorità derivi dal basso, dall’essere tra gli ultimi, dal condividere la loro esperienza e dall’impegnarsi con loro, piuttosto che cercare di occupare un posto al vertice della società”.

A conclusione dell’incontro, i presenti hanno offerto una benedizione a Blair nel momento in cui si prepara a prendere il comando. “Era chiaro che il mio periodo in FI sarebbe terminato e alcuni potrebbero essersi innervositi per quello che sarebbe successo dopo”, ha detto Markus. “Ho promesso alle persone che avremmo fatto del nostro meglio per trovare un buon Direttore Esecutivo, ma non sapevo che sarebbe stato così bravo”.

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Durante l’ultima settimana di ottobre, gli Stati membri delle Nazioni Unite si sono riuniti a Ginevra per continuare i negoziati su un nuovo trattato che regoli le attività delle imprese transnazionali in base al diritto internazionale dei diritti umani. Questo gruppo di lavoro governativo aperto (IGWG) è stato istituito nel 2014 dal Consiglio dei Diritti Umani, riconoscendo che le imprese sono tra i principali responsabili delle violazioni dei diritti umani nel mondo.

Franciscans International ha partecipato attivamente a tutte le nove sessioni dell’IGWG fino ad oggi, fornendo sia competenze tecniche che offrendo una piattaforma ai partner in modo che le loro esperienze dirette possano informare i negoziati. In passato, abbiamo ospitato francescani e altri difensori dei diritti umani per fornire testimonianze sull’impatto che le attività commerciali hanno sulle loro comunità, spesso con conseguenze diffuse e intergenerazionali.

I negoziati iniziano sul serio

 All’inizio della 9a sessione, diversi Stati hanno sollevato domande e preoccupazioni sul processo attraverso il quale è stata sviluppata la quarta bozza revisionata – il testo proposto in fase di negoziazione. Tra queste, l’incorporazione di alcune delle controverse proposte del 2022 avanzate dalla presidenza e la mancanza di contributi intersessionali da parte della regione africana.

Dopo l’accordo sulla pubblicazione della quarta bozza rivista in formato “pulito” e “con modifiche” durante la sessione, i negoziati sono proseguiti e hanno riguardato il preambolo e gli articoli da 1 a 3 durante la settimana. La sessione ha visto un’ampia partecipazione di Stati e di molti Stati che non avevano mai partecipato ai negoziati.

Sebbene questo sia un segnale incoraggiante, c’è ancora un disaccordo di fondo tra gli Stati sull’ambito di applicazione del trattato e sui tipi di imprese che dovrebbe coprire. Con i grandi interessi finanziari in gioco, ci sono stati ripetuti tentativi da parte di alcuni Stati e interessi aziendali di indebolire il testo. FI ha rilasciato e partecipato a dichiarazioni orali, anche come membro delle coalizioni ESCR-Net e Feminists for a Binding Treaty.  Nel corso dei negoziati, i nostri interventi si sono concentrati sulla necessità di includere un linguaggio robusto che stabilisca strumenti attuabili per rispondere alla realtà che molte comunità stanno affrontando alla base.

Voci dalla base

Abbiamo anche co-sponsorizzato due eventi collaterali. Il primo evento, “A Cross-Regional Discussion to Spotlight Key Issues the Treaty Can Address From a Feminist Perspective”, ha visto la partecipazione di un membro dello staff di FI e di una suora francescana del Mozambico, che ha discusso la rilevanza del futuro trattato in situazioni di conflitto sulla base della sua esperienza di sostegno agli sfollati interni. Un secondo evento, che ha analizzato casi concreti di violazione dei diritti umani e di distruzione dell’ambiente, ha esaminato il modo in cui questi esempi hanno affrontato le disposizioni specifiche del trattato proposto, comprese quelle sulla prevenzione, l’accesso alla giustizia e la responsabilità. 

Per andare avanti, il rapporto del presidente-relatore ha offerto una serie di raccomandazioni, tra cui quella di presentare una decisione procedurale al Consiglio dei Diritti Umani per richiedere ulteriori risorse umane e finanziarie a sostegno del processo, di tenere consultazioni intersessionali sulla metodologia e di convocare “consultazioni tematiche intersessionali e interregionali” sulla bozza di trattato. 

FI continuerà a seguire da vicino il processo e a contribuire attivamente, quando possibile, alle riunioni intersessionali e ad altre occasioni di consultazione.

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A più di vent’anni dalla fine del conflitto armato interno, il Guatemala soffre ancora di decenni di estrema violenza e discriminazione nei confronti delle comunità indigene. Persistono un’impunità dilagante e una corruzione diffusa ad alto livello. Il potere giudiziario svolge un ruolo importante nell’imbavagliare il dissenso, bloccando le indagini sulla corruzione e sulle violazioni dei diritti umani e perseguendo arbitrariamente giornalisti e giudici indipendenti. Il Paese è diventato anche uno dei luoghi più pericolosi per i difensori dei diritti umani, che vengono regolarmente sorvegliati, criminalizzati, molestati e, in alcuni casi, semplicemente uccisi. Nell’agosto 2023, il candidato anticorruzione Bernardo Arevalo ha vinto inaspettatamente le elezioni presidenziali, dando nuova speranza alla popolazione. Da allora, però, l’Ufficio del Procuratore Generale ha cercato di delegittimare i risultati, scatenando proteste in tutto il Guatemala. 

In questo contesto, abbiamo incontrato Brenda Peralta, coordinatrice della Commissione Giustizia, Pace e Integrità (GPIC) della Famiglia Francescana del Guatemala, membro del comitato di advocacy della Rete Francescana per i Migranti (FNM) e coordinatrice dell’Iniziativa Causas Raíz in Guatemala. Abbiamo discusso della situazione nel suo Paese e di come vede il suo lavoro per una maggiore giustizia.


Quali sono i principali problemi legati ai diritti umani in Guatemala?

Negli ultimi anni, il “patto dei corrotti” – un gruppo di potenti élite legate alla criminalità organizzata – ha minato lo Stato di diritto, con attacchi sistematici contro funzionari della giustizia indipendenti e la criminalizzazione di attivisti, leader indigeni e giornalisti. Dopo aver denunciato la corruzione ai più alti livelli del governo, la Commissione internazionale contro l’impunità in Guatemala (CICIG), sostenuta dalle Nazioni Unite, è stata espulsa dal Paese. Anche le comunità indigene vengono spesso sfrattate dai loro territori, causando sfollamenti interni e altre violazioni dei diritti umani. Il problema di queste terre è che sono state rubate durante il conflitto armato interno, quando la popolazione è andata in esilio, e le famiglie potenti e i militari hanno trasferito in modo fraudolento i titoli a loro nome. Dopo gli accordi di pace del 1996, la popolazione è tornata nei propri territori, ma ora questi vengono reclamati dai presunti proprietari con l’aiuto del governo e di gruppi paramilitari che vogliono utilizzarli per la produzione di olio di palma, miniere estrattive e progetti idroelettrici.

Cosa l’ha ispirata a lavorare su questi temi e come si collega alla sua vocazione di francescano?

Ho incontrato i francescani durante l’adolescenza. Mi hanno aiutato a prendere coscienza di ciò che stava accadendo nel mio Paese all’epoca, durante gli ultimi anni del conflitto armato interno. Tuttavia, solo molti anni dopo ho conosciuto GPIC. Il loro lavoro per la cura della nostra casa comune e per la costruzione di un mondo migliore per tutti è diventato per me uno stile di vita. Cerchiamo di creare consapevolezza nelle comunità francescane, sia religiose che secolari, sui problemi sociali e politici e su come ci riguardano. Cerchiamo anche di mostrare l’importanza della solidarietà e come la partecipazione politica e dei cittadini contribuisca a creare soluzioni.

Quali sono le principali sfide del vostro lavoro?

Credo che una delle sfide principali sia il coordinamento del nostro obiettivo comune, che è quello di cambiare le strutture ingiuste. Molto è già stato fatto a livello regionale, con l’America Centrale e il Messico, ma la strada da percorrere è ancora lunga. Lavoriamo su più fronti contemporaneamente per poter vedere dei cambiamenti. Può essere impegnativo, ma lo faccio con piacere perché lo faccio per convinzione. Un’altra sfida è quella di incoraggiare l’advocacy della famiglia francescana. In effetti, alcuni potrebbero essere diffidenti nel farsi coinvolgere in certe questioni, perché c’è sempre un rischio di sicurezza quando si lavora come difensori dei diritti umani.

Di quale risultato è più orgoglioso?

La risposta positiva e la fiducia che molti francescani hanno ricevuto in questi anni è davvero commovente. Abbiamo stabilito alleanze con i leader, con altre organizzazioni religiose e con la società civile. Un buon lavoro di squadra è stato essenziale per migliorare il nostro modo di fare le cose e per essere coinvolti a diversi livelli, anche a livello internazionale. Per esempio, la collaborazione con le Nazioni Unite aiuta a rendere visibili situazioni di violazione dei diritti umani che sarebbero più difficili da denunciare a livello locale per questioni di sicurezza. Inoltre, genera fiducia nelle persone e nelle reti locali con cui già lavoriamo e facilita gli spazi di connessione per creare nuove reti.

Come vede la differenza tra il lavoro di beneficenza e quello sui diritti umani, pensa che si completino a vicenda?

Uno dei principi di GPIC è la carità, che intendiamo a tre livelli. In primo luogo, il benessere, come dare da mangiare agli affamati, poi la promozione, cioè la sensibilizzazione, e infine la struttura. Sebbene alcune persone si dedichino principalmente alla prima parte – il che è ottimo – ritengo che sia essenziale andare oltre e lavorare sulle cause profonde dell’ingiustizia. In questo senso, la carità e il lavoro sui diritti umani si completano a vicenda.

Per maggiori informazioni, consultate il nostro articolo principale sui Francescani in prima linea per i diritti umani.

Si tratta di una traduzione automatica. Ci scusiamo per gli eventuali errori che ne derivano. In caso di divergenze, fa fede la versione inglese.

A settembre, la Rete Francescana per i Migranti (FNM) si è riunita a San Salvador per il suo incontro annuale. Rappresentando le preoccupazioni della Rete presso le Nazioni Unite, Franciscans International ha partecipato a questo incontro, che ha riunito facilitatori e rappresentanti dei centri di accoglienza per migranti francescani in tutte le Americhe.

La settimana è stata incentrata sul rafforzamento delle capacità, sulla condivisione delle esperienze e sulla collaborazione. Insieme, i partecipanti hanno potuto analizzare in modo comparativo la situazione dei migranti nei rispettivi Paesi e la mancanza di protezione per le persone in movimento. Sebbene i contesti politici possano variare, i problemi che i migranti devono affrontare – come la violenza, l’insicurezza, il crimine organizzato e la corruzione – sono spesso gli stessi. Facendo un bilancio dei loro sforzi comuni per proteggere i migranti in Sud, Centro e Nord America, i partner francescani hanno anche riflettuto su come il loro lavoro possa essere ulteriormente rafforzato.

Resistere all’invisibilità dei migranti

A causa del loro status svantaggiato, i migranti sono vulnerabili a una moltitudine di violazioni dei diritti umani, tra cui la tratta di esseri umani, gli omicidi e le sparizioni forzate. Secondo l’Organizzazione Internazionale per le Migrazioni (OIM), il 2022 è stato l’anno più letale per i migranti nelle Americhe dall’inizio del suo Progetto Migranti Scomparsi nel 2014, con oltre 1.400 persone scomparse o morte. Quando ciò accade, molti familiari rimangono all’oscuro della sorte dei loro cari, poiché mancano ancora indagini adeguate.

Durante la settimana, i francescani hanno incontrato i membri del Comitato dei parenti dei migranti deceduti e scomparsi di El Salvador (COFAMIDE), un’iniziativa nata nel 2006 dai parenti dei migranti scomparsi. Omar Joaquin, Segretario Generale dell’organizzazione, ha ricevuto lui stesso un'”ultima comunicazione” da suo figlio prima che scomparisse. Da allora, ha aiutato centinaia di famiglie in cerca di risposte sui loro parenti e si è battuto per rafforzare i meccanismi di protezione e di ricerca.

Documentare la situazione: una vera sfida

Un altro punto focale dell’incontro annuale 2023 è stato l’importanza di documentare queste violazioni dei diritti umani – un laboratorio sotto la responsabilità di FI. Documentare e collegare le singole esperienze può aiutare a distinguere le tendenze e le dinamiche, a identificare gli attori coinvolti e quindi a creare casi più solidi per l’advocacy nazionale e internazionale. Inoltre, aiuta a costruire e sostenere una memoria collettiva di ciò che accade alle persone in movimento.

Con l’aiuto di Margarita Nunez del Programma Affari Migratori (PRAMI), hanno identificato i diversi componenti della documentazione sui diritti umani e come ciascuno di essi sia essenziale per l’azione umanitaria, giudiziaria o politica. Infatti, poiché spesso esiste un divario tra le leggi, i discorsi e le pratiche, disporre di informazioni precise e sistematiche è fondamentale quando si sostiene un cambiamento.

La documentazione comprende anche gli incidenti di sicurezza contro le persone che lavorano per sostenere e proteggere i migranti. In un contesto di crescente criminalizzazione e minacce contro i difensori dei diritti umani (DDU), Joaquin Raymundo di Protection International ha ricordato ai partecipanti che l’Assemblea Generale delle Nazioni Unite ha obbligato gli Stati a proteggere gli DDU. Ciò ha portato ad un’ampia discussione sulle esperienze di prima mano dei partecipanti in merito agli incidenti di sicurezza e su come migliorare le capacità e le strategie di protezione per mitigare questi rischi.

Infine, la settimana insieme ha dimostrato l’importanza delle alleanze. Il Segretario Esecutivo della FNM, Vianey Martinez, ha dichiarato: “In uno spirito fraterno, abbiamo creato un luogo sicuro e sinodale per elaborare con FI un piano di lavoro triennale e per discutere i nostri prossimi passi”. In definitiva, questa collaborazione permette ai francescani di utilizzare le loro competenze complementari, di condividere le buone prassi e di sostenersi a vicenda nel loro obiettivo comune di proteggere e salvaguardare la dignità umana delle persone in movimento.

Si tratta di una traduzione automatica. Ci scusiamo per gli eventuali errori che ne derivano. In caso di divergenze, fa fede la versione inglese.

Il 21 settembre 2016, uomini armati – alcuni dei quali indossavano uniformi che li identificavano come membri dell’agenzia antidroga delle Filippine – si sono fermati davanti alla casa di Amelia Santos. “Non posso dimenticare il dolore quando ricordo quel giorno. Era come un film”, dice. Gli uomini armati sono entrati nel quartiere e hanno iniziato a sparare. “In seguito, ho visto mio marito disteso su un tavolo, con il viso e il corpo coperti di fango e sangue […] In quel momento, ho capito che dovevo essere forte”. In seguito, ha saputo che suo marito era stato colpito 28 volte. 

Il suo è stato uno dei migliaia di morti extragiudiziali nella brutale ‘guerra alla droga’ condotta nelle Filippine dall’ex Presidente Duterte. Mentre il Governo ammette che le vittime sono circa 6.000, le organizzazioni della società civile hanno documentato oltre 30.000 casi. Le uccisioni sono continuate nonostante le promesse fatte da una nuova amministrazione che ha preso il potere nel 2022. Per le vittime e le loro famiglie, che provengono in modo sproporzionato dalle comunità più povere ed emarginate, c’è stata poca speranza di trovare giustizia attraverso i tribunali nelle Filippine. 

Si sono invece rivolti alle Nazioni Unite, chiedendo al Consiglio per i Diritti Umani di sostenere le indagini che potrebbero eventualmente portare alla responsabilità. Franciscans International, lavorando a stretto contatto con le sorelle e i fratelli che sostengono le vittime nelle Filippine, è stata una delle organizzazioni ad offrire una piattaforma ai familiari. Queste esperienze di prima mano sono essenziali anche per fornire una prospettiva critica su iniziative come il Programma congiunto delle Nazioni Unite sui diritti umani, che finora non sono riuscite ad affrontare efficacemente le violazioni dei diritti umani nel Paese. 

“Siamo affamati di giustizia. Le chiediamo di aiutarci a ottenere giustizia e a garantire che la guerra alla droga non venga dimenticata. Il vostro sostegno ci darà nuova speranza – noi che stiamo lottando per ottenere giustizia per i nostri cari”, ha detto la signora Santos partecipando a un evento collaterale durante il Consiglio dei Diritti Umani. “Speriamo e preghiamo che lei si unisca a noi dandoci valore”. 

La ‘guerra alla droga’ è solo uno dei tanti problemi di diritti umani che i filippini devono affrontare. Ecco perché nel settembre 2022, FI ha visitato il Paese per condurre una mappatura delle sfide attuali e ospitare un workshop, in modo che i francescani e i loro partner possano continuare a portare efficacemente questi problemi alle Nazioni Unite. 

Durante questa visita, una delle preoccupazioni principali identificate dai francescani è stata quella dei danni causati da industrie come l’estrazione mineraria e l’energia geotermica. Anche se apparentemente rappresentano un percorso di sviluppo, questi progetti hanno un impatto devastante sull’ambiente. La debolezza delle normative e della supervisione, unita alla corruzione, contribuiscono ad una protezione insufficiente delle comunità colpite. Questi progetti inoltre aggravano ulteriormente gli impatti già negativi del cambiamento climatico nelle Filippine, un Paese particolarmente vulnerabile agli eventi meteorologici estremi.

Oggi, le Filippine si trovano ad affrontare una situazione in cui un nuovo governo ha preso alcuni impegni presso le Nazioni Unite per migliorare il travagliato record di diritti umani del Paese, ma finora non ha mantenuto le promesse. Al contrario, un clima di impunità continua ad alimentare le violazioni dei diritti umani e gli attacchi contro coloro che si battono per la giustizia. Finché questo contesto persiste, il Consiglio per i Diritti Umani non dovrebbe chiudere gli occhi sulle Filippine. I francescani si impegnano a garantire che queste sfide siano sollevate dalla comunità internazionale.

Si tratta di una traduzione automatica. Ci scusiamo per gli eventuali errori che ne derivano. In caso di divergenze, fa fede la versione inglese.