Parmi les conséquences dévastatrices du changement climatique, les projecteurs sont souvent braqués sur ce qui a un prix, comme les dommages causés aux infrastructures et aux biens ou la destruction des récoltes par un ouragan. Cependant, les risques climatiques menacent également de provoquer un large éventail d’impacts intangibles dans le monde entier. Par exemple, dans les petits États insulaires en développement, l’élévation du niveau de la mer expose les communautés au risque de perdre non seulement leurs terres et leurs moyens de subsistance, mais aussi leur patrimoine culturel, leur identité et même leur langue.

En d’autres termes, certains aspects de la vie humaine ne peuvent être considérés comme des biens matériels quantifiables financièrement. En outre, toute tentative d’attribuer une valeur monétaire à la perte de vies humaines ou de santé humaine soulève de graves questions éthiques. Bien que l’Alliance des petits États insulaires ait été en première ligne pour soulever ces questions depuis les années 1990, le concept de pertes et dommages non économiques (PDNE) n’est apparu que relativement récemment en tant que question politique dans le cadre de la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques.

La conférence des Nations unies sur le climat (COP18) qui s’est tenue à Doha en 2012 a mentionné officiellement les pertes et dommages non économiques pour la première fois et est considérée comme une étape importante dans la reconnaissance de la nécessité d’aborder cette réalité autrement négligée. Depuis lors, la NELD a été incluse dans le mécanisme international de Varsovie pour les pertes et dommages et dans l’accord de Paris. Cependant, il n’y a toujours pas de consensus sur la manière de définir et d’évaluer la NELD. Une approche globale pour traiter et compenser ces impacts du changement climatique est encore plus éloignée.

Pour faire avancer le débat, Franciscans International a coorganisé un événement parallèle lors de la 56e session du Conseil des droits de l’homme de l’ONU afin d’explorer les dimensions éthiques et des droits de l’homme de la NELD. Cette discussion, qui a réuni le nouveau rapporteur spécial des Nations unies sur le changement climatique, des experts en droits de l’homme et des représentants de la base, s’inscrit dans le cadre des efforts déployés par la société civile pour que cette question fasse partie intégrante des délibérations des Nations unies sur le changement climatique.

Une distinction floue

L’un des fils conducteurs de l’événement a été la complexité de la question. La distinction entre les pertes et dommages non économiques et économiques est parfois floue et l’un peut déborder sur l’autre. Par exemple, les dommages causés à un écosystème par le changement climatique seraient considérés comme une perte non économique, alors que la perte de nourriture qui en découle serait économique. Comme l’explique Kira Vinke, de l’unité Climat du Conseil allemand des relations extérieures : « Les pertes et dommages non économiques sont à l’origine d’autres pertes qui peuvent sembler plus urgentes. Cependant, si nous ne sommes pas en mesure de nous attaquer à ces pertes et dommages non économiques, nous ne pourrons pas résoudre la crise en cascade qui en découle. »

Ces défis affectent déjà de nombreuses communautés avec lesquelles Franciscans International travaille. Par exemple, les zones rurales d’Amérique centrale ont été frappées par des sécheresses prolongées et des phénomènes météorologiques extrêmes. Les pénuries alimentaires qui en résultent, combinées à d’autres facteurs économiques, continuent d’alimenter les déplacements de population. « Les pertes et dommages non économiques peuvent inclure diverses dimensions de la mobilité humaine, à savoir le déplacement, la perte de territoire, la perte de patrimoine culturel ou la perte de connaissances locales », a déclaré Ana Victoria López, qui représentait le réseau franciscain pour les migrants au Conseil des droits de l’homme.

Combler le fossé

Malgré sa pertinence et son urgence, le concept de pertes et dommages non économiques est encore loin d’être pleinement opérationnel dans les politiques visant à atténuer les dommages causés par le changement climatique. Le Fonds pour les pertes et dommages, créé en 2022 conformément à l’Accord de Paris, est censé aider à indemniser les pays en développement pour les impacts négatifs du changement climatique. Cependant, faute de financement, le fonds couvre actuellement moins d’un pour cent des coûts annuels estimés. On ne sait toujours pas si le fonds couvrira effectivement la NELD.

Toutefois, comme l’a déclaré Rina Kuusipalo, représentant le Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l’homme, lors de l’événement, « la détermination de la valeur est en effet plus difficile pour les intérêts qui ne font pas l’objet de transactions commerciales, comme la perte d’êtres chers […], mais le fait que ces intérêts soient difficiles à mesurer ou à estimer selon des normes monétaires ne les rend pas moins réels et il n’y a aucune raison pour que la personne lésée ne soit pas indemnisée ».

La dignité de la personne humaine et la protection de l’environnement sont au cœur du débat sur la NELD. Dans cette optique, les pertes subies par les personnes ne sont pas réduites à des pertes économiques – les impacts sociaux et psychologiques sont pris en compte, ce qui donne une image plus large de ce que signifie être un être humain.

Prochaines étapes

L’événement a également mis en lumière l’importance des organisations confessionnelles dans la lutte contre la NELD, en raison de leurs liens profonds et souvent anciens avec les communautés touchées. Cette proximité est essentielle à la fois pour appréhender pleinement la dette de leurs pertes et pour comprendre comment le manque de financement et de mesures d’adaptation se répercute sur les vies. Elena Cedillo, représentante du Forum interreligieux de Genève, dont fait partie FI, a également souligné que ces organisations peuvent apporter un sentiment d’appartenance et de communauté qui est essentiel en temps de crise.

FI assumera notamment ce rôle en soulevant la question du NELD lors de la prochaine COP29 à Bakou, en Azerbaïdjan. Là, ainsi que par le biais d’autres mécanismes de l’ONU, nous continuerons à plaider pour une approche des pertes et dommages économiques et non économiques fondée sur les droits de l’homme, en soulignant l’importance de saisir tous leurs aspects – y compris ceux qui ne sont pas facilement quantifiables mais qui sont essentiels au bien-être, à la résilience et à la dignité des personnes.

Franciscans International a récemment organisé un atelier de renforcement des capacités avec des membres de la famille franciscaine de Madagascar, en vue de l’Examen Périodique Universel (EPU) qui doit avoir lieu prochainement dans le pays. Cette formation fait suite à une mission d’enquête menée en mai 2024 par la Commission Justice et Paix de l’Ordre Franciscain Séculier, qui a rencontré les autorités locales et les communautés déplacées dans le nord de Madagascar.

Les sécheresses prolongées et les famines qui ont suivi dans le sud ont alimenté une vague de migration interne, entraînant des tensions croissantes entre les personnes déplacées et les communautés d’accueil. Cependant, ces flux migratoires ont également mis en évidence des lacunes importantes dans la réponse du gouvernement, les gens indiquant que l’absence d’infrastructures et l’incapacité des autorités à faire face aux famines ont été des facteurs clés dans leur choix de partir. Les communautés Antandroy du sud étaient déjà victimes de marginalisation et de discrimination, et la crise actuelle n’a fait qu’éroder davantage la confiance dans le gouvernement. 

L’absence d’un cadre réglementaire pour gérer ces flux migratoires ne fait qu’aggraver la situation. Alors que les migrations professionnelles saisonnières en provenance du sud étaient déjà courantes, la crise actuelle pousse les gens à s’installer de manière permanente. Ces communautés déplacées font état de difficultés d’accès à l’éducation, à la nourriture et à l’eau, et sont confrontées à la stigmatisation dans leurs communautés d’accueil. Pendant ce temps, les communautés déplacées du sud ont recours à certaines pratiques culturelles, telles que l’agriculture sur brûlis, qui entrent en conflit avec les pratiques existantes dans le nord et entraînent une dégradation accrue de l’environnement. Les responsables ne font guère d’efforts pour résoudre ces problèmes, les observateurs dénonçant une corruption endémique et une mauvaise gestion des fonds destinés à la lutte contre le changement climatique. 

Avec le soutien de FI, les Franciscains de Madagascar transmettront leurs conclusions à l’ONU avant l’EPU de Madagascar début 2025. Dans le cadre de ce mécanisme, le bilan de tous les États membres des Nations unies en matière de droits de l’homme est examiné à tour de rôle. À l’issue de ce processus, des recommandations sont formulées pour améliorer la situation, établissant des repères concrets pour les actions et politiques futures. FI profitera de cette occasion pour plaider en faveur de l’adoption d’un cadre solide visant à améliorer la situation des communautés déplacées, de l’absence de politiques environnementales durables et de l’intégration du droit à un environnement sain dans les nouvelles politiques visant à lutter contre les sécheresses prolongées qui frappent Madagascar et à en atténuer les effets.

Il s’agit d’une traduction automatique. Nous nous excusons pour les erreurs qui auraient pu en résulter. En cas de divergence, la version anglaise fait foi.

En mai, Franciscans International a visité quatre communautés du Guatemala qui subissent une grave pollution due aux activités des industries extractives. Dans les départements de Sacatepequez, Santa Rosa, El Progreso et Jutiapa, l’exploitation minière a engendré un large éventail de problèmes, allant de la contamination de l’eau par l’arsenic et d’autres polluants à la montée des tensions au sein des communautés. Ceux qui s’élèvent contre les dommages causés se heurtent à l’opposition des autorités, des entreprises économiquement puissantes et d’autres membres de la communauté qui dépendent des mines pour leur subsistance.

Dans le cadre de la mission, la délégation de FI a participé à un atelier pour les « Gardiens de la maison commune », un effort franciscain visant à créer un réseau pour ceux qui s’intéressent au droit de l’homme à un environnement sain, récemment reconnu. Nous avons également saisi l’occasion de rencontrer d’autres organisations de la société civile et des défenseurs des droits de l’homme pour discuter de la manière dont FI peut renforcer leur capacité à soulever des questions liées à l’impunité des entreprises aux Nations unies et de la manière dont leurs expériences peuvent contribuer à informer les négociations en cours sur un traité contraignant sur les entreprises et les droits de l’homme.

La question de l’impunité des entreprises s’inscrit dans une tendance plus large au Guatemala, où la situation des droits de l’homme n’a cessé de se dégrader ces dernières années. Les attaques et la criminalisation des défenseurs des droits de l’homme et des militants écologistes sont devenues monnaie courante. La cooptation du pouvoir judiciaire par des intérêts particuliers a affaibli les voies nationales de responsabilisation. Les communautés autochtones ont été touchées de manière disproportionnée par ces tendances et se sont régulièrement vu refuser leur droit d’accorder ou de refuser leur consentement libre, préalable et éclairé au développement de grands projets industriels et agricoles sur leurs terres.

Nous avons également profité de cette visite pour rencontrer les membres guatémaltèques du Réseau franciscain sur la migration (RFM). Bien que la plupart des migrants ne fassent que transiter par le pays lors de leur voyage vers le nord, beaucoup d’entre eux ont récemment traversé la brèche meurtrière de Darian, décrite par un migrant comme « l’enfer sur terre ». Les franciscains qui offrent leur soutien dans les abris du RFM documentent les expériences traumatisantes des migrants, y compris les histoires d’abus, d’exploitation et d’extorsion. Dans le cadre de leur travail, qui consiste notamment à distribuer de la nourriture et des médicaments aux mères et à leurs enfants en bas âge, les franciscains ont été menacés à plusieurs reprises par des gangs.

FI n’a cessé d’attirer l’attention sur la détérioration de la situation des droits de l’homme au Guatemala par le biais de divers mécanismes des Nations unies. Bien qu’une nouvelle administration ait été élue en juin 2023, les promesses de réforme ne se sont pas encore concrétisées au niveau local et les informations recueillies au cours de cette mission serviront à renforcer nos efforts de plaidoyer. Entre-temps, FI continuera également à construire et à renforcer la capacité des Franciscains, de leurs partenaires de la société civile et des communautés indigènes à documenter les violations des droits de l’homme et à les traiter tant au niveau national qu’international. 

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Les violations des droits des peuples autochtones ont des répercussions importantes au-delà des communautés concernées. Cette constatation a été au cœur de notre engagement lors de la 23e session de l’Instance permanente des Nations unies sur les questions autochtones (UNPFII), qui s’est tenue à New York du 15 au 26 avril. Les violations des droits de l’homme commises par les entreprises transnationales sur les terres autochtones sont souvent emblématiques d’une impunité plus large des entreprises. En tant que gardiens de près de 80 % de la biodiversité restante de la planète, les peuples autochtones ont également un rôle clé à jouer dans la lutte pour la justice environnementale. Mais, comme l’a souligné la présidente de l’UNPFII dans son discours d’ouverture, « comme tout premier intervenant, nous avons besoin d’aide ».

Tout au long de la session, Franciscans International a écouté pour mieux comprendre les violations des droits de l’homme auxquelles sont confrontées les communautés autochtones et a offert des plateformes pour partager ces informations plus largement. S’appuyant sur notre travail passé lors des négociations sur un traité contraignant de l’ONU sur les entreprises et les droits de l’homme à Genève, nous avons co-organisé plusieurs événements pour discuter des cas en cours et explorer les possibilités de responsabilisation.

« Nous ne voulons pas que nos enfants grandissent dans un monde désertique.

Représentant autochtone du Brésil

En étroite collaboration avec le Mining Working Group (MGW), FI a participé à un petit-déjeuner de travail au cours duquel des représentants autochtones des Amériques ont pu s’exprimer sur les préjudices causés à leurs communautés par les activités des entreprises. Il s’agit notamment de la pollution généralisée et peu signalée en Équateur et de la perte des moyens de subsistance due à la déforestation pour défricher des terres destinées à des projets hydroélectriques au Brésil. Le GTM a également organisé une « conversation Nord-Sud » et un webinaire modéré par FI avec de jeunes intervenants autochtones afin d’explorer les différents éléments du droit à l’autodétermination.

Enfin, en collaboration avec l’US Treaty Alliance, nous avons organisé une discussion pour examiner les liens entre le plaidoyer à la base et le plaidoyer international. Rassemblant un large éventail d’expériences, les intervenants ont examiné les actions collectives que la société civile peut entreprendre pour que la réalité quotidienne des communautés de première ligne et des peuples autochtones soit mieux entendue à l’ONU.

L’UNPFII s’est également penchée sur l’impact des entreprises sur les droits des peuples autochtones, soulignant que les industries extractives et les projets d’énergie verte conduisent souvent à la dépossession et à la militarisation des terres autochtones. Il a également mis en garde contre les préjudices causés dans certains cas par les marchés du carbone et de la biodiversité. Alors que FI poursuit son plaidoyer en faveur de la justice environnementale et de la responsabilité des entreprises, nous tiendrons compte des voix des peuples autochtones et des recommandations de l’UNPFII sur la « transition juste » vers une économie plus verte.

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Franciscans International a récemment organisé un premier atelier dans le cadre de son nouveau programme régional européen avant l’examen périodique universel (EPU) de l’Italie. Les 18 et 19 avril, neuf sœurs et frères se sont réunis à Assise pour faire le point sur les questions relatives aux droits de l’homme qu’ils traitent déjà dans le cadre de leurs activités locales et sur la manière dont ils pourraient bénéficier d’un plaidoyer auprès des Nations unies.

Au cours de l’atelier, les participants ont identifié quatre questions : les droits des prisonniers, l’accès aux services de santé publique dans les zones défavorisées, la protection des forêts italiennes et les droits des migrants. Les Franciscains travaillent déjà à l’amélioration de la situation des communautés affectées, et il y a eu un large consensus sur le fait que ce travail de justice et de paix pourrait être complété et amplifié par l’approche de FI basée sur les droits à l’ONU.

Dans le cadre de l’EPU, les États membres de l’ONU examinent à tour de rôle le bilan de chacun en matière de droits de l’homme. Au cours de ce processus, ils peuvent formuler des recommandations en vue d’améliorer et de résoudre les problèmes existants. À la fin de ce processus, le pays examiné est censé fournir un cadre de mise en œuvre pour les engagements qu’il prend, en établissant des critères concrets pour mesurer les progrès accomplis. Dans le cadre de l’EPU, les Nations unies invitent également les organisations de la société civile à soumettre des rapports, ce qui permet de mettre en lumière des questions relatives aux droits de l’homme qui n’ont pas fait l’objet d’un rapport. FI a déjà soumis des rapports pour les examens de 2009 et 2014 de l’Italie.

Dans une prochaine étape, les Franciscains d’Italie consolideront les informations grâce à de nouveaux échanges entre eux et avec FI pour former la base d’un nouveau rapport qui sera soumis en juillet. L’examen de l’Italie est prévu pour janvier 2025.

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En mars, New York a accueilli la plus grande réunion annuelle des Nations Unies sur l’égalité des sexes et l’autonomisation des femmes, puisque la Commission de la condition de la femme (CSW) s’est réunie pour sa 68ème session. Franciscans International a saisi cette occasion pour poursuivre son travail de plaidoyer sur l’extrême pauvreté, notamment en raison du risque disproportionné de violations des droits de l’homme auxquelles les femmes sont confrontées de la part des entreprises transnationales.

Cette année, nous avons également accueilli un groupe de neuf femmes franciscaines, actives sur un grand nombre de questions relatives aux droits de l’homme, allant du travail social à la migration en passant par l’enseignement, pour assister à la session, partager leurs idées et s’inspirer de leur travail.

La 68e session s’est concentrée sur la nécessité d’accélérer l’autonomisation des femmes et des filles en s’attaquant à la pauvreté et en renforçant les institutions et le financement. Bien que les États membres de l’ONU se soient engagés à atteindre l’égalité des sexes d’ici 2030, il existe un déficit annuel de dépenses de 360 milliards de dollars pour atteindre cet objectif. Cela touche au cœur d’un problème fondamental : lorsque les femmes sont laissées pour compte, c’est nous tous qui sommes freinés.

« Nous ne cessons de dire aux filles de « viser la lune parce qu’elles finiront entre les étoiles ». Mais nous arrivons à peine à décrocher la lune », déclare Gabriella Martinez, du Réseau d’action franciscain, qui faisait partie de la délégation FI. « Lors de la session, j’ai entendu dire que la paix a 20 % de chances de durer si les femmes sont impliquées dans les dialogues. Cela ne semble pas être une grande différence, mais lorsque nous avons tous ces conflits dans le monde, c’en est une. Et j’ai entendu des femmes dire : « Nous avons les solutions, mais nous n’avons pas les ressources ».

Les « amortisseurs »

L’une des principales préoccupations de FI reste le rôle des entreprises dans les violations des droits de l’homme et la dégradation de l’environnement, qui touchent souvent les femmes et les jeunes filles de manière disproportionnée. Bien que de nombreuses entreprises se soucient en paroles de l’égalité des sexes, les femmes sont confrontées à des violations systématiques dans le monde entier, y compris l’exploitation financière et sexuelle.

En marge de la session, FI a soutenu un événement organisé par l’association Feminists for a Binding Treaty, au cours duquel des intervenants ont pu présenter des cas d’Argentine, d’Indonésie, du Kenya et du Territoire palestinien occupé. La discussion a également porté sur les moyens de renforcer les liens entre la Commission de la condition de la femme à New York et les négociations en cours à l’ONU à Genève sur un nouveau traité qui réglementerait les activités des sociétés transnationales dans le cadre du droit international relatif aux droits de l’homme.

« Si Saint François vivait aujourd’hui, il serait à la Commission sur le statut des femmes ».

Sœur Maryann A. Mueller CSSF

Faisant écho à certains des thèmes abordés lors de cet événement et après deux semaines intenses, le document final de la session reconnaît que les femmes et les filles vivant dans la pauvreté sont devenues des « amortisseurs » en temps de crise. Reconnaissant les lacunes de l’architecture financière internationale, la Commission a également recommandé aux États membres de l’ONU de mettre en œuvre des réformes comprenant une fiscalité progressive, l’application des normes fondamentales du travail et de nouvelles stratégies en faveur d’économies durables.

Ces conclusions concertées, ainsi que le langage provenant d’autres mécanismes des droits de l’homme des Nations unies et les engagements des États en vertu du droit international, continueront d’informer et de façonner le travail de FI pour donner plus de pouvoir à ceux qui travaillent sur l’égalité des sexes à la base et à l’ONU.

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Plus de 281 millions de personnes, soit près de 4 % de la population mondiale, ne vivent pas dans le pays où elles sont nées. La Journée internationale des migrants est l’occasion de mettre en lumière les défis auxquels sont confrontées les personnes en déplacement. Alors que le nombre de migrants dans le monde ne cesse d’augmenter – en raison de facteurs tels que la pauvreté, l’insécurité ou les effets du changement climatique – la mise en œuvre d’une approche de la mobilité humaine fondée sur les droits humains est toujours à la traîne.

Les politiques d’immigration hostiles telles que la militarisation des frontières et la criminalisation des migrants augmentent leur vulnérabilité aux violations des droits humains. C’est notamment le cas dans les Amériques, où ces pratiques obligent les gens à emprunter des itinéraires de plus en plus dangereux, les exposant à l’extorsion, à la violence sexuelle et aux meurtres perpétrés par les cartels et les passeurs.

Dans ce contexte, les Franciscains sont en première ligne pour aider les migrants. Créé en 2018, le Réseau franciscain pour les migrants (FNM) a pour objectif de « former un corridor de soutien humanitaire aux migrants à travers les Amériques ». Les membres du réseau travaillent directement sur le terrain en fournissant des services essentiels tels que des logements temporaires et de la nourriture, mais ils cherchent également à défendre les droits des migrants aux Nations unies par l’intermédiaire de Franciscans International.

La création de refuges à proximité des points de passage frontaliers joue également un rôle essentiel dans la préservation de la sécurité et de la dignité des personnes en déplacement en Colombie, en Amérique centrale, au Mexique et aux États-Unis.

En effet, de nombreuses personnes se trouvent dans une situation désespérée lorsqu’elles arrivent dans un refuge. Certaines ont tout perdu, ont été témoins ou victimes de violences extrêmes, ou ont parfois été séparées de leur famille. Alejandra Conde, de l’association franciscaine La 72, explique : « Nous sommes dans un contexte, dans le sud du Mexique, où il y a beaucoup, beaucoup de problèmes de violations par les autorités et aussi par le crime organisé, le crime de droit commun, les enlèvements, les agressions, les vols et la violence sexuelle. »

« Nous sommes les défenseurs des droits des migrants. »

Situé à Tenosique, le refuge La 72 accueille les migrants et accorde une attention particulière aux victimes de la criminalité en leur apportant un soutien psychologique ainsi qu’en les informant de leurs droits. « Nous prenons également en compte l’intersectionnalité et accordons une attention particulière aux groupes les plus vulnérables tels que les mineurs non accompagnés, les enfants, les femmes et les membres de la communauté LGBTQ+ », explique Alejandra. Pour ce faire, ils utilisent diverses stratégies, comme la création d’espaces différents où les gens se sentent en sécurité : par exemple, il y a des parties du refuge où seules les femmes sont admises.

En plus du soutien psychologique et des conseils, la plupart des refuges proposent des services médicaux, comblant ainsi le manque d’accès aux soins de santé pour les migrants. Ils fournissent également des biens de première nécessité tels que de la nourriture, des articles de toilette et des vêtements.

Pour Sœur Isabel Turcios (FMI), directrice du refuge pour migrants Frontera Digna à Coahuila, leur présence est essentielle : « Étant donné les situations de vulnérabilité dans lesquelles vivent les migrants, le travail effectué depuis ce refuge est d’une importance vitale, car nous pouvons écouter, accueillir, protéger et fournir des conseils juridiques dans les situations qui le requièrent. Nous sommes les défenseurs des droits des migrants ». À Frontera Digna, les sœurs offrent une assistance spirituelle et des conseils, mais elles orientent également les personnes vers d’autres organisations locales en fonction de leurs besoins.

« Migrer sans information, c’est comme marcher dans la rue les yeux bandés, car on ne sait pas où aller ni quoi faire. »

Un autre point commun entre les centres d’hébergement du réseau est l’importance accordée à l’accès à l’information : « Migrer sans information, c’est comme marcher dans la rue les yeux bandés, car on ne sait pas où aller ni quoi faire », explique Alejandra Conde. Pourtant, de nombreuses personnes commencent leur voyage sans connaître les processus de régularisation et les mécanismes de protection disponibles. Lorsqu’elles arrivent dans l’un des centres d’hébergement, elles sont informées des options qui s’offrent à elles et peuvent choisir en connaissance de cause ce qu’elles vont faire.

Cependant, si ces lieux sont essentiels pour garantir la dignité humaine des personnes en déplacement, ils se heurtent constamment à des obstacles. Tout d’abord, la nature même de ces refuges les rend vulnérables au harcèlement et aux attaques de la part d’acteurs étatiques comme non étatiques. Au Mexique, les migrants, mais aussi les personnes qui les accompagnent dans le cadre des procédures de régularisation des visas, sont régulièrement menacés par les autorités. De plus, avec des flux migratoires qui ne cessent d’augmenter, les centres d’hébergement fonctionnent souvent à pleine capacité. Tout cela s’ajoute à un manque cruel de financement, car de nombreux refuges dépendent des dons : « Ce serait formidable d’avoir une aide financière pour les événements imprévus, ainsi que pour les médicaments de base et d’autres articles de secours », déclare Sœur Isabel.

Malgré les difficultés, le réseau franciscain pour les migrants garde espoir et s’engage à protéger la dignité des personnes en déplacement : « Il peut être frustrant de devoir faire face à ces abus contre les migrants tous les jours », déclare Alejandra. « Mais en même temps, il est très satisfaisant de voir les gens partir avec leurs valises, leurs vestes, leur carte et leur statut régularisé, et de voir ces visages heureux lorsqu’ils partent.

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Franciscans International est fier d’être membre de la coalition mondiale qui a reçu aujourd’hui le Prix des droits de l’homme des Nations unies. Décerné tous les cinq ans, ce prix prestigieux reconnaît le rôle essentiel joué par cette coalition dans la promotion de la reconnaissance, par les États membres des Nations unies, du droit de l’homme à un environnement propre, sain et durable.

Cette réalisation n’a été possible que grâce à des efforts inlassables qui ont débuté il y a plus de dix ans et qui ont permis à des milliers d’organisations et de personnes du monde entier de s’unir pour inciter les Nations unies à reconnaître ce droit, d’abord en 2021 par le Conseil des droits de l’homme des Nations unies, puis en 2022 par l’Assemblée générale des Nations unies.

Le prix a été accepté à New York au nom de la coalition par six représentants d’Afrique, d’Asie, d’Europe, du Pacifique, d’Amérique du Nord, d’Amérique latine et des Caraïbes. La diversité de ce groupe ne représente pas seulement la portée de la coalition, mais illustre également la pertinence mondiale du droit à un environnement sain en tant que partie intégrante de la jouissance de tous les autres droits de l’homme.

La Coalition mondiale de la société civile, des peuples autochtones, des mouvements sociaux et des communautés locales pour la reconnaissance universelle du droit humain à un environnement propre, sain et durable rassemble plus de 1 350 organisations de 75 pays.

Dans notre propre travail à FI, cette intersection et les nouvelles voies de plaidoyer qui sont ouvertes par la reconnaissance de ce droit sont également évidentes. En Asie-Pacifique et dans les Amériques, par exemple, des activités commerciales incontrôlées ont gravement affecté la vie des peuples autochtones et d’autres communautés qui dépendent traditionnellement de leur environnement naturel pour leur subsistance.

Dans les Amériques également, ainsi qu’en Afrique, la dégradation de l’environnement exacerbe les flux migratoires et les déplacements internes. Que ce soit au niveau local ou dans le cadre de processus mondiaux tels que les conférences des Nations unies sur le climat, le droit à un environnement sain peut servir de fondement à des politiques inclusives et fondées sur les droits qui visent à lutter contre la triple crise planétaire et ses répercussions.

« L’attribution du prix des droits de l’homme souligne l’universalité du droit à un environnement sain. Nous avons tous besoin d’air pur, d’une alimentation adéquate et durable, d’eau et d’assainissement, ainsi que d’autres éléments du droit à la survie et à l’épanouissement », a déclaré Budi Tjahjono, directeur du plaidoyer international de FI. « 161 États ont déjà inscrit ce droit dans leur législation nationale. Bien que cela soit encourageant, ce n’est qu’un début : nous devons et allons continuer notre travail pour mettre en œuvre pleinement ce droit de l’homme pour tous ».

FI a continué à plaider pour l’inclusion de ce droit dans d’autres espaces et documents finaux, afin de garantir la cohérence au sein de l’ONU.  FI mène également actuellement des consultations et des recherches pour une nouvelle publication que nous prévoyons de lancer au début de 2024. En examinant des cas concrets, ce document visera à combler les lacunes existantes dans la compréhension du droit nouvellement reconnu et à offrir des outils aux activistes de base et aux dirigeants communautaires qui cherchent à protéger et à réaliser le droit à un environnement sain.

Alors que nous célébrons le Prix des droits de l’homme, nous restons déterminés à travailler avec tous nos partenaires et à poursuivre le long chemin vers la mise en œuvre et la jouissance du droit à un environnement sain pour tous.

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Il y a 75 ans, alors que le monde sortait des horreurs de la Seconde Guerre mondiale, l’Assemblée générale des Nations unies proclamait la Déclaration des droits de l’homme. Aujourd’hui, elle reste un document unique qui fait de la dignité inhérente à tous les êtres humains le fondement de la liberté, de la justice et de la paix.

Dès le début, la Déclaration universelle a trouvé un écho profond chez les Franciscains. En regardant l’exemple de François d’Assise – dont la propre foi a été façonnée par son expérience de soldat – il est facile de voir comment ce document s’accorde avec sa propre croyance intransigeante en la dignité humaine.

Pourtant, alors que nous célébrons cet anniversaire, il est aussi douloureusement clair que la réalisation de ces valeurs reste une réalité lointaine pour beaucoup, que ce soit à cause des conflits, de l’extrême pauvreté ou des crises environnementales auxquelles nous sommes confrontés. Avec leurs alliés, les Franciscains restent engagés à mettre en pratique les mots de la Déclaration universelle, à la fois par des actions directes à la base et aux Nations unies.

Dans le cadre des célébrations du 75e anniversaire de la Déclaration universelle, le Haut Commissariat aux droits de l’homme a organisé un événement de haut niveau de deux jours à Genève. Au cours de cette réunion, les États membres de l’ONU et les organisations de la société civile ont été invités à prendre part à un « arbre à promesses » pour offrir leurs engagements concrets en faveur des droits de l’homme.

Markus Heinze OFM, directeur exécutif de FI, a profité de l’occasion pour faire la déclaration suivante :


« Franciscans International apprécie l’opportunité d’exprimer son engagement à l’occasion du 75ème anniversaire de la Déclaration Universelle des Droits de l’Homme.

Depuis près de 35 ans, Franciscans International construit des ponts entre les Franciscains travaillant au niveau local et les Nations Unies.

Avec le soutien de notre équipe d’experts en droits de l’homme à Genève et à New York, les préoccupations des Franciscains et des communautés qu’ils représentent sont portées à l’attention de la communauté internationale.

En réunissant ces deux mondes, Franciscans International défend la dignité humaine et la justice environnementale, en utilisant une approche basée sur les droits.

Aujourd’hui, nous célébrons la Déclaration universelle des droits de l’homme. Demain, nous poursuivrons nos efforts pour aider à réaliser les promesses qu’elle contient pour nous tous.

C’est pourquoi,

Nous nous engageons à œuvrer en faveur d’une communauté mondiale dans laquelle,

  • la dignité de chaque personne est respectée
  • les ressources sont partagées équitablement
  • les ressources sont partagées équitablement, l’environnement est protégé
  • les nations et les peuples vivent en paix.

Je vous remercie.”

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Chez certaines ethnies du nord du Bénin, les caractéristiques d’un enfant lors de sa naissance ainsi que dans les mois qui suivent sont déterminantes à sa survie. De sa position lors de l’accouchement à la manière dont il fait sa dentition, il peut être accusé d’être un enfant « sorcier ». Selon les croyances traditionnelles, il devient alors une malédiction pour sa famille ainsi que pour toute la communauté, et doit être éliminé.

Nous avons rencontré le Frère Auguste Agounpké, qui est engagé depuis plus de 20 ans dans la lutte contre l’infanticide rituel. Bien que de nombreuses avancées aient été réalisées depuis, dont la criminalisation de cette pratique par le Bénin en 2015, celle-ci n’a pas encore totalement disparu. En effet, si l’abandon est maintenant plus souvent choisi à la place de la mise à mort, les enfants accusés de sorcellerie souffrent toujours d’être stigmatisés et exclus. Nous avons pu discuter des actions de sensibilisation sur le terrain auquel Frère Auguste a pris part, ainsi que de son engagement dans le plaidoyer international.


Pouvez-vous vous présenter ainsi que votre travail sur l’infanticide rituel au Bénin ?

Je m’appelle Auguste, je suis un frère Capucin et je travaille pour le compte de Franciscains-Bénin. La première fois que j’ai entendu parler des enfants dit sorciers, c’est lorsque l’on m’a envoyé en mission au nord du pays en 2003. Pour moi, c’était étrange, car c’est quelque chose qui n’existe pas au sud. Un jour, un catéchiste de la paroisse est venu alerter le curé qu’un enfant de huit mois allait être exécuté parce que sa première dent était apparue sur sa mâchoire supérieure. Nous avons tout de suite pris la voiture afin de nous rendre dans ledit village. Les parents étaient là mais n’avaient pas le droit à la parole : c’était au grand-père de décider du sort de l’enfant. Celui-ci a accepté que nous emportions son petit-fils avec nous, tout en confirmant qu’il le tuerait s’il le revoyait. Puis nous avons eu un deuxième cas, une fillette, qui elle aussi a commencé à faire ses dents sur la mâchoire supérieure. Sa mère, qui l’a tout de suite vu, est partie quelques temps chez ses parents afin que personne d’autre ne le remarque. Mais des années plus tard, elle a fini par l’avouer à son mari. Leur fille avait déjà 9 ans, mais le père a quand même voulu l’éliminer, donc nous avons dû aller la chercher. Nous avons sauvé une dizaine d’enfants de cette manière.

Quelles sont les différentes raisons pour lesquelles un enfant peut être qualifié de « sorcier » ?

En plus de la pousse des dents, qui doit impérativement commencer par la mâchoire inférieure, la position de l’enfant à l’accouchement est également très importante. En effet, le nouveau-né doit tomber sur le dos en regardant le ciel : s’il sort par les pieds, l’épaule ou le siège, il devra être sacrifié. Comme la plupart des femmes donnent naissance à la maison, c’est souvent une accoucheuse du village qui s’en occupe. Mais certaines d’entre elles profitent d’être les seules admises dans la pièce – et donc de pouvoir témoigner de la position de l’enfant à la naissance – afin de régler leurs comptes. Il arrive donc qu’elles mentent afin de nuire à la femme qui accouche, si elles ont eu un différend avec cette dernière par exemple. Enfin, le chiffre 8 est de mauvais augure dans la tradition de l’ethnie Bariba. Si une femme accouche prématurément à huit mois, cela n’est pas accepté. De la même manière, l’enfant ne doit pas non plus faire ses premières dents à huit mois.

Que se passe-t-il pour les femmes qui mettent ces enfants au monde ?

Tant qu’elles sont d’accord d’éliminer leur enfant, il n’y a pas de problème pour elles. Cependant, si elles décident de le garder malgré tout, elles seront elles aussi en danger. J’ai vécu cela directement lorsque j’étais dans le nord. La nièce de l’évêque chez qui je vivais a accouché d’un enfant dans une « mauvaise » position. Avec les sensibilisations que nous avions effectuées dans la région, elle voulait protéger son enfant, et son mari n’étant pas de la même culture, il n’avait aucune raison de vouloir sacrifier son bébé. Cependant, la famille de la mère accordait beaucoup d’importance aux croyances traditionnelles. Avec son mari, elle a dû fuir le village afin de protéger leur enfant. Si elle était restée, sa vie aussi aurait été menacée.

Quelles ont été les principales étapes dans votre lutte contre l’infanticide rituel ?

En 2007, nous avons été invités par Franciscans International afin de suivre une formation sur l’utilisation des mécanismes de protection des droits humains à l’ONU. J’étais avec une sœur franciscaine que je ne connaissais pas à l’époque, Sr. Madeleine Koty, qui avait déjà sauvé cinq enfants du meurtre rituel. Moi, j’en avais sauvé trois. Nous avons donc décidé qu’il était important de porter cette problématique auprès de la communauté internationale, et avons soumis un rapport à l’ONU quelques mois plus tard. Deux pays ont tout de suite réagi et ont formulé des recommandations afin de bannir cette pratique. En rentrant, nous avons continué notre travail de sensibilisation dans les communautés locales où sévit le phénomène, et en 2012, avec l’appui de FI, notre ONG Franciscains-Bénins a été créée. En combinant des actions de plaidoyer international avec de la sensibilisation au niveau local, je peux dire que, après des années de travail, les choses ont beaucoup changé, et qu’on ne tue plus ces enfants de manière aussi systématique. Cependant, la peur subsiste, et les enfants « mal nés » continuent d’être abandonnés. Parfois, nous réussissons à sensibiliser une famille de manière à ce qu’ils gardent leur enfant, mais cela reste exceptionnel.

Pouvez-vous nous donner un exemple d’action de sensibilisation que vous avez pu mener ?

Dans le nord du Bénin, nous avons organisé une formation d’une semaine avec cinq sages-femmes. Parmi elles, certaines ont conservé cette tradition de communiquer à la famille la position exacte de l’enfant à l’accouchement. Nous avons donc travaillé avec elles afin de les encourager à garder le secret entre la sage-femme et la mère. Ce projet a démarré l’année passée, et doit durer jusqu’en 2025. Nous allons également continuer nos actions de sensibilisation dans les écoles, auprès des enseignants, ainsi que dans diverses tranches de la population. Je pense que ces campagnes à différents niveaux sont essentielles pour réussir à changer les mentalités.

Quelles sont les prochaines étapes de votre travail pour la protection des enfants dits « sorciers » ?

Nous sommes actuellement en train de construire un centre temporaire afin de recueillir les enfants rejetés par leur famille et les garder en sécurité. L’idée est qu’ils puissent rester là le temps que l’on leur trouve une famille d’accueil, ce qui peut parfois prendre des mois. Nous essayons de choisir des familles sensibles à cette problématique et proches des enfants du point de vue culturel et religieux. Enfin, nous fournissons une participation mensuelle à leurs frais généraux. Ce projet est actuellement en cours et est prévu pour les trois prochaines années.

Plus d’information sur le travail de Franciscains-Bénin et Franciscans International sur la question de l’infanticide rituel.

Consultez notre article principal sur les Franciscains au cœur de la protection des droits humains.