Como os efeitos da mudança climática têm sido cada vez mais sentidos nos últimos anos, já houve um aumento acentuado no número de pessoas deslocadas como consequência. Eventos climáticos extremos, como enchentes e furacões, estão se tornando mais frequentes. Ao mesmo tempo, também observamos perigos de início lento, como a desertificação e o aumento do nível do mar. Isso já levou à escassez de água, à perda da agricultura e dos meios de subsistência e à destruição das casas das pessoas, forçando-as a se mudarem internamente ou para fora das fronteiras de seus países.   

Durante seu recente Diálogo Interativo com o Conselho de Direitos Humanos da ONU, o Relator Especial sobre Mudanças Climáticas, Ian Fry, apresentou seu relatório sobre as implicações para os direitos humanos do deslocamento induzido pelo clima. Essa é a primeira questão abordada pelo novo mandato desde sua criação em maio de 2022, o que demonstra a urgência do assunto. Em seu relatório, o Sr. Fry destacou a falta de proteção legal para as pessoas deslocadas pelas mudanças climáticas através das fronteiras internacionais. Por exemplo, elas não são definidas como refugiadas de acordo com a Convenção da ONU sobre Refugiados de 1951. Embora muitas vezes sejam informalmente chamados de refugiados da mudança climática, na verdade não existe essa definição no direito internacional, o que agrava o risco de violações dos direitos humanos contra esse grupo.  

A Franciscans International e seus parceiros organizaram dois eventos paralelos sobre deslocamento climático e um sobre a regularização de migrantes, convidando palestrantes das Américas e da Ásia-Pacífico para compartilhar suas experiências e histórias com especialistas em direitos humanos e diplomatas da ONU. Eles chamaram a atenção para o impacto desproporcional dos eventos de mudança climática sobre grupos vulneráveis, como mulheres, crianças e povos indígenas. Pesquisas indicam que o deslocamento induzido pelo clima não é um fenômeno neutro em termos de gênero, sendo que as mulheres têm 14 vezes mais chances de serem mortas se forem deslocadas do que os homens. Elas também são mais vulneráveis à violência sexual, ao tráfico e à falta de acesso à saúde reprodutiva.   

O Irmão René Flores OFM, membro da Rede de Franciscanos para Migrantes no Panamá, explicou as várias maneiras pelas quais as pessoas são afetadas pelos eventos de mudança climática, especialmente no Corredor Seco* da América Central. Enquanto anos de seca levaram à escassez de água e à insegurança alimentar, os furacões também se tornaram mais graves. Em 2020, o Eta e o Iota causaram inundações e destruição em toda a América Central, afetando milhões de pessoas. Esses eventos, combinados com a pobreza extrema e a violência, levaram a uma migração transfronteiriça substancial.  

Embora a perda de recursos ligada à mobilidade humana seja importante, as perdas não econômicas também podem ser devastadoras. A Sra. Lemaima Vaai, uma jovem indígena da Igreja Metodista de Samoa, levantou a questão da dor emocional e espiritual da realocação. Para as comunidades do Pacífico, há um profundo apego à terra que, muitas vezes, traz “sentimentos de perda e desconexão” quando é preciso se mudar, bem como o risco de perda do conhecimento indígena.   

O Rev. James Bhagwan, Secretário Geral da Conferência de Igrejas do Pacífico, também alertou que “os líderes do Pacífico já identificaram a mudança climática como a ameaça mais importante para a segurança regional”. De fato, ela pode se tornar um fator de conflito por terra e recursos, especialmente com o aumento do nível do mar ameaçando a própria existência de algumas nações. Como não haveria lugar para onde retornar para essas populações, isso provocaria deslocamentos permanentes, bem como questões profundas sobre a condição de Estado e a soberania.   

Esse é o caso da República de Kiribati, um grupo de 33 ilhas do Pacífico com cerca de 100.000 habitantes e um dos estados em desenvolvimento de pequenas ilhas que correm o maior risco de serem engolidos. A FI levantou esse caso usando as Revisões Periódicas Universais do país em 2014 e 2020 para pressionar a comunidade internacional a reconhecer e abordar essa questão.   

Como as consequências das mudanças climáticas estão se tornando mais graves, é necessário abordar as atuais lacunas de proteção e ter instrumentos legais e políticas que reflitam a situação atual. Para isso, é essencial que os tomadores de decisão da ONU ouçam as pessoas mais diretamente afetadas para entender a realidade local.   

A FI se junta ao apelo do Relator Especial para uma ação urgente, especialmente considerando que as consequências do deslocamento induzido pelo clima só piorarão a cada dia que não agirmos. Juntamente com nossos parceiros e irmãos e irmãs franciscanos nas bases, continuaremos defendendo uma abordagem baseada nos direitos humanos em relação ao deslocamento climático que garanta o respeito à dignidade de cada pessoa.   

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Para obter mais informações sobre o trabalho franciscano em mobilidade humana, confira nossa publicação: “Derrubando Muros” e nossas intervenções nas Nações Unidas. 

*”O Corredor Seco inclui partes da Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras e Nicarágua. Caracteriza-se por longos períodos de seca alternados com períodos de chuva intensa que afectam seriamente os meios de subsistência e a segurança alimentar dos seus 10 milhões de habitantes.”

Esta é uma tradução automática. Pedimos desculpa por quaisquer erros que possam ter ocorrido como resultado. Em caso de divergência, é a versão inglesa que faz fé.  

Quando os debates do Conselho dos Direitos Humanos terminaram para o dia nos edifícios das Nações Unidas, franciscanos e parceiros próximos de diversas origens dirigiram-se para o escritório da Franciscans International na noite de verão: era, de facto, altura de fazer uma pausa, unir-se e celebrar a nossa presença e trabalho conjuntos.

O empenhamento dos Franciscanos de base e de alguns dos seus aliados mais próximos está no centro da celebração. Vieram do México, de El Salvador, do Panamá, do Sri Lanka e da Indonésia para partilhar e trazer à tona as preocupações dos migrantes, das pessoas deslocadas e de outras pessoas que sofrem violações dos direitos humanos nas Nações Unidas.

A eles se juntaram o pessoal da FI, os diretores do Escritório OFM de Justiça Paz e Integridade da Criação, que vieram de Roma, e grupos franciscanos da Suíça e da França, num espírito de fraternidade. Uma noite para partir o pão, partilhar histórias e inspirar-se.

Alejandra Conde, da casa de acolhimento para migrantes Franciscana La72, no México, resume tudo: “Foi uma experiência que me fez sentir parte de uma família. O acolhimento, a familiaridade e a partilha entre irmãs e irmãos franciscanos encheram-me espiritualmente e fortaleceram o trabalho que fazemos com a Rede Franciscana para os Migrantes. Porque aumenta o sentimento de que não estamos sozinhos”.

Esta é uma tradução automática. Pedimos desculpa por quaisquer erros que possam ter ocorrido como resultado. Em caso de divergência, é a versão inglesa que faz fé.

No Brasil, o governo de Jair Bolsonaro (2019-2022) pressionou por mais mineração, inclusive em terras indígenas protegidas. Essas medidas regressivas aceleraram não apenas o desmatamento, mas também a perda de biodiversidade, a contaminação das fontes de água por mercúrio, a insegurança alimentar e os riscos à saúde das populações locais. Desde que o presidente Luiz Inácio Lula da Silva assumiu o cargo no início do ano, o novo governo brasileiro se comprometeu a retirar os garimpeiros ilegais das terras indígenas e levar assistência médica às populações afetadas, especialmente no território Yanomami

Conheça o Irmão Rodrigo Péret OFM, que vive no estado de Minas Gerais, conhecido como o “depósito” de riquezas minerais no solo. FI discutiu seu trabalho sobre as violações ambientais e de direitos humanos decorrentes da mineração ilegal e como a mudança de administração é uma oportunidade para uma melhor responsabilização da indústria extrativa, mais recentemente por meio do mecanismo de Revisão Periódica Universal (UPR) da ONU

Você poderia se apresentar e explicar seu trabalho, especialmente sobre questões de mineração?

Meu nome é Rodrigo, sou um irmão franciscano que mora na cidade brasileira de Uberlândia e pertenço à Custódia Franciscana do Sagrado Coração. Nasci no estado de Minas Gerais, onde dois grandes desastres de mineração (2015 e 2019) mataram ao todo 291 pessoas, destruíram duas bacias hidrográficas e afetaram milhares de pessoas. Desde então, nenhuma reparação real ou justiça aconteceu. Também trabalho desde a década de 1980 com conflitos de terra e reforma agrária porque muitas pessoas dependem da terra para sobreviver, seja para moradia ou para produzir alimentos. Mais tarde, comecei a abordar questões relacionadas à mineração porque, em Minas Gerais, a extração de rochas fosfáticas, nióbio e elementos de terras raras está causando impactos ambientais significativos. Vale ressaltar que essa área fica no bioma Cerrado, que cobre 25% do Brasil e é um dos ecossistemas mais importantes do mundo. 

O que o inspirou a iniciar esse trabalho? E como isso se relaciona com seu chamado como irmão franciscano?

Minha inspiração vem de Francisco. Quando ele abraçou os leprosos, isso significava que ele abraçava todos os excluídos. Quando me mudei para o estado de Minas Gerais, na região do Triângulo Mineiro, fiquei pensando em quem são os excluídos de nossa sociedade – aqueles a quem tenho de dedicar minha vida como pessoa consagrada. Isso não é algo que faço apenas para trabalhar, é também um modo de vida. Estudei engenharia civil, o que me ajudou a compreender melhor as questões ambientais e de mineração e, assim, servir melhor às pessoas. Entendo minha vida a partir dessa perspectiva, um evangelho que tem uma dimensão social e ambiental. 

Na sua opinião, quais são alguns dos principais desafios que estamos enfrentando hoje?

Acho que o principal desafio é como nos entendermos em um mundo consumista. Hoje em dia, falamos sobre a transição energética para a chamada “energia limpa”. Mas se o lítio e outros elementos – metais e minerais – são necessários para desenvolver essas tecnologias, isso significa aumentar a mineração, o que exercerá mais pressão sobre os territórios, resultando em mais conflitos e destruição. O segundo desafio é como abordar aqueles que estão sofrendo mais com as mudanças climáticas. Como ela não tem o mesmo impacto em todos os lugares e em todos, isso é algo que precisamos abordar. O último desafio é como construir um novo mundo a partir disso, com mais respeito por este planeta, a Mãe Terra, que nos alimenta e governa. 

O que você diria que é sua maior conquista?

É entender que Deus está em toda parte. Mesmo na pobreza extrema, as pessoas têm sua própria dignidade, e a vida existe. Mas quando os direitos fundamentais estão sendo ameaçados, é necessário trabalhar com todas as ferramentas existentes, e é por isso que é importante participar de discussões na ONU e em nível local. É também poder usar esses instrumentos de uma perspectiva diferente, tendo em mente que a construção do que chamamos de Reino de Deus é um processo em que devemos envolver pessoas diferentes. Precisamos nos unir para ter uma voz forte e fazê-la ser ouvida. 

Como o senhor tem usado o mecanismo da Revisão Periódica Universal (RPU)? E você acha que o novo governo terá um impacto sobre esse uso?

O UPR é um processo importante porque revela as obrigações de direitos humanos que os países têm. Escrevemos um relatório sobre as consequências do mandato de Bolsonaro: foi um verdadeiro desastre, especialmente em termos da economia extrativista, da falta de cumprimento das leis ambientais e da destruição da Amazônia. Participamos das pré-sessões em agosto do ano passado, e os países fizeram recomendações ao Brasil em novembro. Agora, nosso objetivo é traduzir essas recomendações para a sociedade civil e abrir caminhos para que as negociações se encaminhem para uma maior responsabilidade das empresas em relação aos direitos humanos. Para isso, precisamos trabalhar tanto em nível local quanto internacional, envolvendo toda a família franciscana no processo. Não será fácil se recuperar dos últimos anos, mas acho que o novo governo de Lula trará uma melhor implementação dessas recomendações. Ainda assim, precisaremos de pressão internacional para pressionar por mudanças importantes nas políticas domésticas. 

Na última década, o Brasil foi listado como o país mais mortal para defensores da terra e do meio ambiente. Você já sentiu esse risco? E o que acha que precisa ser feito em termos de proteção?

Com certeza. Como muitas outras pessoas, tenho enfrentado ameaças regulares relacionadas à minha linha de trabalho e já fui até preso. Agora estou em um programa de proteção. No Brasil, os que correm mais risco são os defensores de direitos humanos que lidam com questões ambientais. Acho que é importante criar uma rede no território de pessoas que protegem umas às outras. Mas também é necessário que o governo federal implemente melhor as políticas relacionadas à proteção dos defensores dos direitos humanos e do meio ambiente. Agora, com a mudança de governo, temos mais caminhos para fazer isso funcionar.

Para mais informações, consulte o nosso artigo principal sobre os franciscanos em Franciscanos na vanguarda dos direitos humanos.

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Este ano, o Dia Mundial do Ambiente centra-se no tema da poluição por plásticos e na necessidade de uma acção acelerada para a combater. Como parte deste esforço, foram iniciadas as negociações das Nações Unidas com vista a um instrumento juridicamente vinculativo sobre a poluição por plásticos. É importante notar que a resolução que estabelece as negociações apelou à inclusão de disposições no instrumento que incentivem “a acção de todas as partes interessadas, incluindo o sector privado”. 

Numa declaração divulgada antes do Dia Mundial do Ambiente, os relatores especiais da ONU para os resíduos tóxicos e para o ambiente sublinham a dimensão do problema: todos os anos, o mundo produz 400 milhões de toneladas de plástico, cuja produção depende quase exclusivamente de combustíveis fósseis. O plástico, o microplástico e as substâncias perigosas que contêm podem ser encontrados nos alimentos que comemos, na água que bebemos e no ar que respiramos. Embora todos sejam afectados pelos impactos negativos do plástico nos direitos humanos, o nível de exposição à poluição e aos resíduos relacionados com o plástico afecta mais as comunidades marginalizadas”.

A Franciscans International sublinha o papel do sector privado na poluição por plásticos e, na verdade, em toda a tripla crise planetária de alterações climáticas, perda de biodiversidade e poluição que o mundo enfrenta actualmente. Temos de enfrentar a realidade de que, embora as operações e actividades das empresas sejam um motor desta crise, tem havido pouca responsabilização. Em vez disso, os nossos parceiros no terreno continuam a chamar a atenção para os impactos adversos que as suas comunidades enfrentam em resultado das actividades empresariais, que vão desde as indústrias extractivas à eliminação de resíduos.

“No mundo globalizado de hoje, tanto as actividades empresariais como a poluição que provocam não conhecem fronteiras. As implicações negativas desta situação para os direitos humanos só podem ser resolvidas através de um esforço colectivo da comunidade internacional”, diz Markus Heinze OFM, Director Executivo da Franciscans International. Não podemos tolerar uma situação em que as comunidades, particularmente no Sul Global, são exploradas em primeiro lugar pelos seus recursos, suportam o peso das alterações climáticas e são frequentemente transformadas em ‘zonas de sacrifício’ para resíduos e poluentes. Mecanismos fortes e juridicamente vinculativos da ONU neste contexto são fundamentais para um mundo justo e habitável”.

Neste sentido, a Franciscans International continua a defender um instrumento juridicamente vinculativo da ONU para regular as empresas transnacionais ao abrigo do direito internacional dos direitos humanos. Embora as resoluções da Assembleia Geral da ONU e do Conselho de Direitos Humanos que reconhecem o direito a um ambiente limpo, saudável e sustentável recordem os Princípios Orientadores da ONU sobre Empresas e Direitos Humanos, é evidente que os Estados devem ir além dos princípios e compromissos não vinculativos. Em vez disso, os Estados têm de cumprir as suas obrigações em matéria de direitos humanos, impedir violações e a degradação ambiental por parte de entidades empresariais, incluindo extraterritorialmente por parte de empresas “domiciliadas no seu território e/ou jurisdição”,1 e assegurar uma reparação adequada.

Além disso, conforme observado pelo Comité das Nações Unidas para os Direitos Económicos, Sociais e Culturais, os Estados violam as suas obrigações quando “dão prioridade aos interesses das entidades empresariais em detrimento dos direitos do Pacto sem justificação adequada […].” A Franciscans International chama a atenção para a presença de entidades (e interesses) empresariais na ONU, incluindo em fóruns relacionados com o ambiente, como parte do chamado “multi-stakeholderismo.”2 As empresas só podem ser “parte da solução”, como sublinham os funcionários da ONU, quando existe uma regulamentação adequada e quando são responsabilizadas pelas violações dos direitos humanos e pela degradação ambiental causada pelas suas actividades.

Neste Dia Mundial do Ambiente, a Franciscans International sublinha a gravidade da tripla crise planetária e a urgência de garantir que os resultados das empresas não continuem a ter prioridade sobre as pessoas e o planeta.

  1. CESCR, Comentário Geral no. 24, Para.26
  2. Ver, por exemplo: COP27: Sharp rise in fossil fuel industry delegates at climate summit, BBC, 10 de Novembro de 2022; Corporate Capture of the United Nations, ESCR-Net, 11 de Fevereiro de 2021.

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O Conselho de Administração Internacional (IBD) da Franciscans International reuniu-se em Assis, Itália, de 11 a 14 de Maio de 2023. Depois de deliberações significativas, oração e discernimento, a 13 de Maio o IBD nomeou Blair Matheson TSSF, para ser o novo Director Executivo da FI. Ele substituirá o Irmão Markus Heinze OFM em 1 de janeiro de 2024.

Blair é um franciscano anglicano da Terceira Ordem da Nova Zelândia. Ele e o Ir. Markus trabalharão juntos durante o período de transição, de agora até o final do ano civil em curso. O Conselho reconhece as enormes contribuições de Fr. Markus, que, nos últimos onze anos, guiou o FI através de mudanças significativas em direção à estabilidade organizacional e financeira.

Os membros do IBD esperam trabalhar com Blair e com a dedicada equipa de funcionários da FI, à medida que continuamos a defender a dignidade humana, a cuidar da criação e a promover a paz, defendendo os direitos humanos e levantando estas preocupações nas Nações Unidas e na comunidade internacional.

Foto da esquerda para a direita: Markus Heinze OFM; Blair Matheson TSSF; Michael Perry OFM; Carlos Trovarelli OFMConv (ligação da Conferência da Família Franciscana); Charity Nkandu SFMA; Carolyn Townes OFS; James Donegan OFMCap; José Eduardo Jazo TOR; e Joseph Blay OFMConv.

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Temos o prazer de lançar hoje o nosso novo sítio Web! Durante o último ano e meio, a Franciscans International tem trabalhado para construir um sítio Web com um simples objectivo em mente: tornar o nosso trabalho mais acessível para si/vocês.

Convidamo-lo calorosamente a  dar uma olhada e esperamos que partilhe o nosso entusiasmo. Antes de nos visitar, gostaríamos de aproveitar esta oportunidade para destacar algumas das novas funcionalidades que mais nos entusiasmam.

Os franciscanos e as Nações Unidas

Os valores franciscanos estão no centro das nossas acções nas Nações Unidas. O novo sítio Web apresenta mais informações sobre a forma como ligamos estes dois mundos e como isso molda o trabalho que fazemos. Acrescentámos também novas secções com histórias sobre as irmãs e os irmãos que realizam actividades de advocaçia nas Nações Unidas e com recursos que exploram as raízes e as dimensões espirituais do nosso trabalho nas Nações Unidas.

Melhoria do acesso aos nossos recursos

Todas as nossas intervenções de advocacia, ferramentas e publicações estão agora facilmente acessíveis numa única secção. O sítio Web foi construído com uma nova funcionalidade que lhe permitirá pesquisar e filtrar estes recursos com base no seu tipo, tema, intervalo de datas e países e regiões abrangidos. Adicionámos uma funcionalidade semelhante para permitir a consulta de  nossos relatórios anuais e boletins informativos anteriores. Finalmente, uma barra de pesquisa geral melhorada no topo do nosso sítio Web também lhe permitirá encontrar mais facilmente o que procura.

Conheça-nos em seis línguas!

Queremos garantir que o nosso trabalho é acessível a todos: é por isso que o nosso novo sítio Web está disponível em inglês, francês, alemão, italiano, espanhol e português. Pode alternar facilmente entre as diferentes línguas seleccionando a opção desejada na parte superior e inferior do ecrã. Apesar de estarmos a fazer o nosso melhor para disponibilizar o nosso conteúdo nas línguas acima mencionadas, se não houver tradução disponível, a versão inglesa continuará a aparecer por defeito.

Compreender o nosso trabalho

Os Franciscanos trabalham numa grande variedade de questões em todo o mundo – sabemos que por vezes isto pode tornar-se complicado de compreender. Agora pode encontrar uma visão geral simples de como traduzimos este trabalho da base em acções concretas no nivel das Nações Unidas. Também acrescentámos novas secções onde pode ler sobre a nossa advocacia temática e regional e ver as nossas últimas actividades em cada área num relance.

Apoiar as vozes franciscanas na ONU nunca foi tão fácil!

Por último, mas não menos importante, só podemos amplificar as vozes franciscanas nas Nações Unidas graças ao generoso apoio dos nossos doadores. No entanto, esta não deve ser a parte complicada. Actualizámos a nossa plataforma de donativos para tornar as coisas o mais fáceis possível para qualquer pessoa que queira apoiar o nosso trabalho. Através do novo sítio Web, pode fazer uma contribuição – grande ou pequena – com apenas alguns cliques. Espalhe a palavra! 

Partilhe as suas ideias

Esperamos que goste deste sítio Web e de todas as suas novas funcionalidades. Juntamente com os peritos da Longbeard, fizemos o nosso melhor para tornar o trabalho dos Franciscanos na ONU tão acessível quanto possível. Convidamo-lo a partilhar connosco os seus comentários, para que possamos continuar a melhorar.

A Franciscans International participou da vigésima segunda sessão do Fórum Permanente sobre Questões Indígenas (UNPFII) em Nova York, com foco em “Povos Indígenas, saúde humana, saúde planetária e territorial e mudanças climáticas: uma abordagem baseada em direitos”. Durante essas duas semanas, o FI teve a oportunidade de se reunir com parceiros de base e outros, incluindo o Conselho Indigenista Missionário (CIMI) e a Rede Eclesial Pan-Amazônica (REPAM), cujas delegações incluíam indivíduos da Amazônia no Brasil, Equador e Bolívia. Muitas intervenções de grupos indígenas se concentraram na chamada “transição energética” e levantaram preocupações sobre a extensa mineração de terras indígenas e os consequentes impactos sobre o meio ambiente e os direitos humanos.

Com base em seu trabalho na ONU em Genebra, a FI solicitou apoio para as negociações em andamento para a criação de um instrumento juridicamente vinculativo para regular as corporações transnacionais de acordo com o direito internacional. A FI já havia levantado os impactos negativos das atividades comerciais sobre os povos indígenas durante um evento paralelo de alto nível na 20ª sessão da UNPFII.

A FI também compartilhou recomendações com alguns membros do UNPFII para incluir uma linguagem sobre o direito a um ambiente limpo, saudável e sustentável (R2HE) no relatório final, após o reconhecimento desse direito pela Assembleia Geral da ONU e pelo Conselho de Direitos Humanos da ONU em 2022 e 2021, respectivamente. O Irmão Rodrigo Péret OFM também se juntou ao FI durante as reuniões à margem do fórum e fez uma apresentação ao Grupo de Trabalho de Mineração sobre questões extrativistas e sobre como as organizações da sociedade civil em todo o mundo podem trabalhar juntas para combater essas tendências.

Recebemos com satisfação o relatório preliminar do UNPFII, que reiterou as recomendações da FI sobre as seguintes questões:

Sobre o R2HE: “O direito a um ambiente limpo, saudável e sustentável, o direito à saúde e ao desenvolvimento e os direitos dos povos indígenas devem ser vistos como interconectados e devem ser fortalecidos nas negociações intergovernamentais como elementos essenciais de uma estrutura integrada de governança da saúde planetária.”


Sobre um instrumento juridicamente vinculante: “O Fórum Permanente saúda os esforços internacionais em andamento para desenvolver instrumentos juridicamente vinculantes que garantam a responsabilidade e a devida diligência por parte das empresas transnacionais. O reflexo da Declaração das Nações Unidas sobre os Direitos dos Povos Indígenas em tais instrumentos é essencial.”


A FI continuará monitorando os desenvolvimentos em questões relacionadas, bem como a implementação das principais recomendações. Também continuaremos a defender uma melhor proteção dos povos indígenas contra as violações dos direitos humanos causadas pelas atividades comerciais. Para saber mais sobre o compromisso da FI em elevar as vozes dos Povos Indígenas, especialmente no contexto das indústrias extrativas, dê uma olhada em nosso artigo sobre “trabalhando para a responsabilidade das empresas nas Nações Unidas”.

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As Filipinas sofreram graves violações dos direitos humanos nas últimas décadas, especialmente ligadas à “guerra às drogas” do ex-presidente Duterte (2016-2022). Seu mandato foi marcado por ameaças, execuções extrajudiciais, desaparecimentos forçados e perseguição aos defensores dos direitos humanos.

Conheça a Irmã Susan Esmile SFIC, que pertence à Congregação das Irmãs Franciscanas da Imaculada Conceição.* Em 2008, ela foi designada como Coordenadora de Justiça, Paz e Integridade da Criação da Província Norte das Filipinas. Desde então, ela tem trabalhado para proteger as pessoas em risco, alimentar os pobres, fortalecer as comunidades e apoiar as vítimas de injustiça.

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Quais são os principais problemas de direitos humanos nas Filipinas e como eles se relacionam com seu trabalho?

As violações do direito à vida, do direito à alimentação, à água potável e ao abrigo, bem como a corrupção, são os principais problemas de direitos humanos nas Filipinas. As pessoas que vivem na pobreza são as mais vulneráveis e, quando não podem estudar ou não têm melhores oportunidades, às vezes podem cair na armadilha da venda de drogas. Durante a “guerra às drogas” de Duterte, milhares de pessoas desapareceram ou foram encontradas mortas. Sob a Operação “Tokhang”, a polícia foi autorizada a invadir as casas dos suspeitos sem um mandado.

O objetivo era persuadi-los a se render e interromper suas atividades ilegais. Na realidade, a maioria deles foi morta ilegalmente, muitas vezes em suas próprias casas. Visitamos o velório das vítimas e tentamos consolar as famílias enlutadas com nossa presença. Demos uma pequena ajuda financeira aos mais pobres, especialmente quando os mortos eram o sustento da família. Tentamos organizar e reunir as famílias das vítimas que moravam na mesma área e as encaminhamos a outras instituições que pudessem ajudá-las a lidar com seus traumas.

O que a inspirou a começar a trabalhar com questões de direitos humanos e como isso se relaciona com seu chamado como irmã franciscana?

Para mim, nosso compromisso com Deus significa abraçar a causa ou a missão de Cristo. Isso significa a proteção da vida, alimentar os famintos, vestir os nus, libertar os cativos, etc. É uma tarefa difícil para mim se eu quiser ser discípulo de Cristo. Acreditando que São Francisco de Assis seguiu Jesus e o Evangelho quase que literalmente, sinto que esse também é o meu chamado – ser fiel e seguir seu exemplo de dedicação total à causa de Cristo.

Você pode dar exemplos de pessoas que ajudou a proteger?

Muitas pessoas estavam sendo caçadas ou perseguidas pelos militares por causa de sua orientação política ou por terem testemunhado assassinatos extrajudiciais. Em 2007, um escândalo de corrupção envolvendo a então presidente Gloria Macapagal Arroyo foi exposto pelo Sr. Rodolfo Jun Lozada. Ele recebeu muitas ameaças de morte das pessoas envolvidas nesse escândalo, por isso eu geralmente o acompanhava às audiências.

Também cuidamos da família de uma jovem que testemunhou o assassinato de Kian de Los Santos, uma das inúmeras vítimas do “Tokhang”. Por mais de um ano, acompanhamos a testemunha nas audiências judiciais para garantir sua segurança e lhe dar apoio moral. É claro que sempre havia o risco de sermos pegos pela polícia, pelos militares ou por vigilantes enquanto transportávamos a pessoa de um lugar para outro, especialmente se fosse alguém de alto nível.

Qual é a sua conquista de maior orgulho?

Convidei vítimas de tráfico humano e familiares das vítimas da guerra de Duterte contra as drogas e pedi que compartilhassem suas experiências com as irmãs como uma forma de ajudá-las a liberar suas dores e sofrimentos e a encontrar apoio nelas. Quanto às irmãs, isso as tornou mais conscientes do que está acontecendo em nossa sociedade, de modo que suas orações pelas vítimas de injustiça são mais concretas depois de se encontrarem pessoalmente e ouvirem as experiências das vítimas em primeira mão. Durante a pandemia, também pedimos doações e trabalhamos com alguns grupos e indivíduos para fornecer ajuda: produtos como arroz, enlatados e vegetais, por meio de despensas comunitárias para os pobres, especialmente aqueles que perderam seus empregos.

Na sua opinião, qual é a diferença entre caridade e trabalho de direitos humanos? E você acha que eles se complementam?

A caridade e os direitos humanos são semelhantes em muitos aspectos óbvios. Ambos são atos de compaixão e reconhecimento da dignidade do indivíduo. Mas a caridade tem mais a ver com a doação de bens materiais aos pobres, enquanto o trabalho de direitos humanos aborda as raízes do sofrimento deles. Não há obrigação de fazer caridade. O trabalho de direitos humanos é algo mais – é um compromisso necessário.

*A SFIC é membro da Associação dos Superiores Religiosos Maiores das Filipinas (AMRSP), agora chamada de Conferência dos Superiores Maiores das Filipinas (CMSP). Um dos parceiros de missão dessa instituição é a Comissão de Justiça, Paz e Integridade da Criação (JPICC), cujos membros são os representantes da JPIC das diferentes congregações membros.

Para mais informações, consulte o nosso artigo principal sobre os franciscanos em Franciscanos na vanguarda dos direitos humanos.

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Em todo o mundo, as pessoas se comprometem com a proteção e a promoção dos direitos humanos. Enquanto algumas optam por se concentrar em uma questão específica, como o direito à água ou à pobreza extrema, outras trabalham com determinados grupos, como mulherescriançaspovos indígenas ou migrantes e refugiados. Eles podem trabalhar individualmente ou com outras pessoas, profissionalmente ou não, e de várias maneiras: por exemplo, por meio da coleta e da disseminação de informações, da defesa em nível local, nacional e internacional ou do apoio às vítimas.

Quer saibam disso ou não, sua contribuição para a dignidade e a justiça por meio de ações pacíficas os torna defensores dos direitos humanos.

Os defensores dos direitos humanos (DHDs) desempenham um papel vital em nossas sociedades. Eles são fundamentais na implementação de nossos direitos fundamentais, o que significa que seu trabalho beneficia a todos nós. No entanto, isso não é isento de desafios e, ao trabalhar em prol de mais justiça, eles também correm o risco de se expor a assédio, ameaças de morte e outras formas de intimidação. O amplo escopo de ameaças e represálias contra os defensores dos direitos humanos motivou a Assembléia Geral da ONU a adotar a Declaração sobre os Defensores dos Direitos Humanos em 1998.

Pela primeira vez, a contribuição essencial dos defensores de direitos humanos para a sociedade foi reconhecida, ao mesmo tempo em que seu direito de ser protegido foi reconhecido. A Declaração afirma claramente que os defensores têm o direito de defender os direitos humanos, de se associar livremente com outros, de documentar abusos de direitos humanos, bem como de acessar a proteção da ONU e dos mecanismos regionais.

No dia 9 de dezembro de 2023, data em que se assinala o 25º aniversário da Declaração, queremos dar a conhecer as mulheres e os homens da família franciscana que trabalham pelo respeito dos direitos humanos fundamentais em diferentes regiões do mundo. Os valores franciscanos de igual dignidade, paz e cuidado com toda a criação estão no centro de seu compromisso. Nesta série, estamos nos concentrando nas irmãs e nos irmãos que estão na vanguarda da ajuda às comunidades e populações marginalizadas cujos direitos mais básicos são violados. 

Para citar Mary Lawlor, Relatora Especial sobre a situação dos defensores dos direitos humanos, “os defensores dos direitos humanos são pessoas comuns que fazem coisas extraordinárias”. Nesse espírito, muitos franciscanos se encaixam perfeitamente nessa definição – verdadeiros defensores dos direitos humanos, trabalhando por um amanhã melhor.

Ao assinalarmos o Dia Mundial da Água e os representantes da ONU, a sociedade civil e outras partes interessadas se reúnem para a Conferência da Água em Nova York, devemos enfrentar uma terrível realidade: como afirmou recentemente o Secretário-Geral da ONU, Antonio Guterres, “o mundo está lamentavelmente fora do curso para atingir nosso objetivo de água e saneamento para todos até 2030”.

Em regiões que já experimentam escassez de água, que agora é cada vez mais exacerbada pela crise do triplo planeta, os interesses corporativos estão impulsionando e agravando ainda mais a situação. De fato, em 2021, o Relator Especial da ONU para os direitos humanos e o meio ambiente relatou que as empresas são “um grande contribuinte para a poluição da água, o uso excessivo da água e a degradação dos ecossistemas de água doce […]”. Embora freqüentemente camuflados na linguagem do desenvolvimento, esses projetos freqüentemente levam a violações dos direitos humanos, inclusive quando o consentimento livre, prévio e informado não é dado pelos Povos Indígenas.

Um exemplo disso pode ser visto na Guatemala, onde Franciscans International trabalha de perto com as comunidades indígenas Q’eqchi, que tomaram uma posição contra projetos hidroelétricos que desviam seus rios sagrados. Isso já destruiu grande parte da vida vegetal e marinha que tradicionalmente sustentava essas comunidades. Aqueles que exigem seu direito a uma consulta significativa e ao consentimento sobre o projeto foram criminalizados e, em alguns casos, presos sob acusações espúrias.

“O rio Cahabón é sagrado, é uma fonte de alimento e vida”, diz Nikte Caal, de dezesseis anos, um defensor ambiental Q’eqchi, que recentemente falou em um evento durante o Conselho de Direitos Humanos da ONU sobre seu ativismo e seu pai, que foi preso por seu trabalho em prol dos direitos humanos. “É nosso dever defender os ecossistemas e a biodiversidade e lutar pela vida de nossa Mãe Terra, lutar pela nossa vida e pela vida das próximas gerações”. Não podemos ser observadores da destruição de nosso meio ambiente”. Devemos nos informar sobre o que está acontecendo e agir”.

Este não é um fenômeno isolado: Franciscans International tem trabalhado com comunidades que enfrentam violações semelhantes em numerosos países, desde o Brasil até as Ilhas Salomão, onde indústrias extrativas e projetos agrícolas de grande escala, entre outros setores, privam as pessoas de seu direito à água.

Então, como podemos atender ao chamado de Nikte?

Agir requer esforços internacionais, inclusive por parte das Nações Unidas e de seus Estados Membros. Embora a Conferência da Água seja um passo importante, os Estados devem ir além dos compromissos voluntários e das declarações políticas. O tempo para agir e para os Estados cumprirem suas obrigações sob o direito internacional há muito tempo é esperado. Isto inclui a implementação do direito a um ambiente limpo, saudável e sustentável em nível nacional. Também pedimos aos Estados que negociem e adotem um tratado para regular e responsabilizar as empresas transnacionais e outras empresas para tratar adequadamente as violações dos direitos à água e ao saneamento no contexto das atividades comerciais.

Assim, as empresas também devem responder ao chamado da Nikte, inclusive através da implementação dos direitos humanos e da devida diligência ambiental.  Nesta área, somos encorajados por algumas iniciativas valiosas, como o desenvolvimento do ciclo do mega-projeto por Leo Heller, o antigo Relator Especial da ONU sobre água e saneamento, como uma ferramenta que pode ajudar a fortalecer a resiliência das comunidades afetadas à medida que reivindicam seus direitos e procuram evitar os riscos que estes projetos acarretam. Da mesma forma, Pedro Arrojo, o atual Relator Especial, identificou práticas sustentáveis na gestão de sistemas hídricos por povos indígenas, que servem de modelo para outros. 

Devemos continuar a ouvir Nikte e outras vozes do terreno. Embora a água seja uma necessidade universal, é claro que os impactos da mudança climática, assim como outras causas de escassez de água e poluição, são injustos. Devemos finalmente agir para “não deixar ninguém para trás“.

Eventos co-patrocinados pela Franciscans International durante a Conferência da Água da ONU

  • Solidariedade de escopo: Diálogos Societários para a Justiça da Água, 21 de março de 2023, 15:00-17:00 EST, pessoalmente.
  • Extrativos sobre a água e o meio ambiente: Proteção e prestação de contas através de uma Estrutura de Direitos Humanos, 23 de março de 2023, 14:00-15:00 EST, online.
  • Ouvir o inaudito: Direitos Humanos à Água e ao Saneamento, 23 de março de 2023, 15:00-16:30 EST, online.

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